Nyheter

Update on VAT case in EU Court of Justice

I finally have some updates from the case about Bitcoin and VAT that is ongoing in the Court of Justice of the European Union. Here are my previous texts on the subject:

The written arguments were submitted in September and we have now received the other submissions (translated to Swedish which is the case language). Apart from me and Skatteverket (the Swedish Tax Agency, who is the counterparty) all member states as well as the European Commission have the oppurtunity to submit written arguments and/or participate in an oral hearing.

First of all, the bad news. Two member states chose to submit arguments, Germany and Estonia, and both of them disagree with our view. Just like Skatteverket they have the opinion that bitcoin is not VAT exempt, that it does not fall under the exemptions in article 135 in the Council Directive on VAT. Regarding the amount on which VAT should be calculated only Estonia seems to be of the opinion that it should be the full amount, rather than just the commission / service fee.

The good news is that the European Commission shares our view. Included in the submission from the European Commission is also the ”preliminary view” of United Kingdom and they are also in favor of VAT exemption.

The next thing that happens is that I have the possibility to request an oral hearing (but there might be an oral hearing regardless of what I choose to do). I have a couple of weeks to decide. I was lucky enough to be funded by a major industry member for the written submission but if there is an oral hearing I will be in need of additional funding and according to my lawyers an estimate for this is 25 – 30k Euro. I will not do any crowdfunding for this as my previous experience is that it is too hard to get a significant amount that way.

Everyone, please share your opinions and if you have contacts that you think might want to help fund an oral hearing, send me an e-mail at david@bitcoin.se.

Blogg

Nya sätt att spara sina pengar

Bitcoin möjliggör helt nya modeller kring säkerhet och kontroll av dina pengar. Vi vana vid att det finns två alternativ, antingen att själv ta hand om pengarna (kontanter i plånboken/madrassen) eller att låta någon annan sköta det (pengar på banken). I det andra fallet handlar det förstås egentligen inte om att låta någon ta hand om pengarna utan snarare om att låna ut pengarna – banken lånar dina pengar, försöker få dem att föröka sig och ger dig lite ränta som tack.

Med Bitcoin finns möjligheten till intressanta hybridmodeller. Ett exempel är den populära plånboken blockchain.info där företaget (Blockchain Ltd.) inte har tillgång till dina bitcoin trots att de erbjuder en webbtjänst där du enkelt kan spara, skicka och ta emot bitcoin. Tekniskt fungerar det genom att dina privata nycklar krypteras innan de skickas till servern för att lagras och genom att transaktioner signeras på din egen dator utan att Blockchain behöver känna till någon känslig information. Det här betyder också att om du slarvar bort ditt lösenord så är det ungefär samma sak som att slarva bort din vanliga plånbok – pengarna är troligtvis borta.

Det där kan ju kännas lite farligt, litar du verkligen på att du kan hålla reda på ditt lösenord? En annan intressant modell är den som Copay erbjuder. Copay är en ”delad” plånbok skapad av Bitpay och precis som med blockchain.info finns det inte något företag som har tillgång till någon känslig information. Det fiffiga här är att det går att dela upp befogenheter och ansvar på flera personer så att t.ex. 2 av 4 som har tillgång till plånboken måste godkänna en transaktion för att den ska genomföras. Det här innebär dels att man inte är så känslig för att en dator eller mobil blir hackad. Du kan t.ex. skapa en plånbok där det krävs att du signerar en transaktion både med din dator och din mobiltelefon och är därmed inte utsatt om någon av dessa skulle bli hackade. Du kan också skydda dig mot tappa-bort-lösenordet-problemet genom att ge en tredje part tillgång till plånboken (t.ex. din bästa kompis) och kräva att 2 av 3 signerar alla transaktioner. Skulle du nu tappa bort lösenordet till datorn så går det ändå att komma åt plånboken med hjälp av mobilen och din kompis. Kompisen kan däremot aldrig ensam utföra några transaktioner.

I veckan lanserade Coinbase dessutom sitt Multisig Vault. Multisig står för ”multiple signature” och är just den funktion i Bitcoinprotokollet som nämndes ovan, alltså möjligheten att kräva flera olika signaturer för en transaktion. Coinbase tillhandahåller normalt sett den typen av plånbok som mer liknar en bank, där du helt lämnar över kontrollen av dina pengar, men har nu valt att utnyttja de möjligheter som Bitcoin ger till att låta kunden välja andra modeller.  Med det de kallar individual multisig vault skapas tre olika nycklar varav två behövs för att utföra en transaktion.

  • Coinbase-nyckeln: Denna nyckel kontrolleras och lagras helt av Coinbase.
  • Den delade nyckeln: Den här nyckeln krypteras med ett lösenord som väljs av dig och sparas krypterad av både dig och Coinbase.
  • Användarnyckeln: Den här sparas av endast dig.

Eftersom två av dessa behövs ger det följande egenskaper:

  • Coinbase kan inte flytta dina pengar utan ditt medgivande.
  • Om du slarvar bort enheten där du sparat nycklarna så kommer du ändå åt dina pengar om du har kvar lösenordet till den delade nyckeln.
  • Om du glömmer lösenordet så kommer du ändå dina pengar om du har kvar din sparade nyckel.
  • Det är möjligt för dig att komma åt och skicka dina pengar utan Coinbase.
  • Det är möjligt för dig att skicka pengar bara med hjälp av ditt lösenord om du har tillgång till Coinbase.

Alla sådana här lösningar handlar om avvägningar mellan enkelhet och säkerhet samt hur mycket du är beredd att lita på en tredje part och det är kul att se att alla dessa olika alternativ dykt upp eftersom det ökar chanserna för varje person att hitta något som passar just dem.

Nyheter

Två nya sätt att köpa bitcoin i Sverige

Under veckan har både Coinbase och Circle gjort det möjligt att handla bitcoin för svenskar. Coinbase har varit etablerade i USA sedan ganska länge nu och kan stoltsera med att ha fått stora företag som Dell och Expedia att acceptera Bitcoin. Circle är nylanserat men är ett företag med gott om riskkapital i ryggen.

Hos Circle går det snabbt att komma igång, det är snyggt och enkelt. Du får verifiera din e-postadress samt en mobiltelefon och det tar inte många minuter. Sedan kan du i princip direkt köpa bitcoin med ditt kreditkort, vilket bekräftats av flera personer på forumet här på bitcoin.se (undertecknad hade dock problem med att adressen inte accepterades, kanske p.g.a. att de kräver att man anger ”state/region”). Du kan inte göra några storköp i början men beloppsgränserna ska enligt uppgift öka efter hand. Det här är fullt förståeligt med tanke på risken för kreditkortsbedrägerier.

Coinbase bjuder också på en stilren och smidig användarupplevelse men kräver lite mer information av dig. Här krävs att du verifierar dig genom att ladda upp en bild på körkort eller pass innan du får börja handla. Hos Coinbase finns inte heller alternativet att handla med kort utan här är det banköverföring (SEPA) som gäller. Jag hoppas kunna återkomma med mer information om exakt hur de olika avgifterna står sig mot varandra och i jämförelse med de andra alternativ som svenskar har. Mycket kul i alla fall att det nu finns fler seriösa och professionella aktörer på den svenska marknaden.

 

Nyheter

Snart möjligt att acceptera Bitcoin genom Klarna?

Det är en händelserik vecka! Förutom PayPals glada nyheter har vi också kunnat läsa att Coinbase expanderar till 13 europeiska länder (dock ej Sverige) och igår kom dessutom två intressanta publikationer från Bank of England (den brittiska centralbanken).

Del 1: Innovations in payment technologies and the emergence of digital currencies [PDF] [Video]

Del 2: The economics of digital currencies [PDF] [Video]

Roligast för oss här i Sverige var dock att läsa att Klarna håller på att integrera Bitcoin, vilket alltså skulle göra det möljigt för alla de företag som använder sig av Klarna idag att även ta emot betalning i Bitcoin. Det är dock inte med någon sprudlande entusiasm som vd Sebastian Siemiatkowski presenterar nyheten:

Jag är fortfarande skeptisk till valutans framtid men den här lösningen ska ses i ett annat ljus. Vi vill erbjuda alla populära betalsätt, oberoende om det är faktura, kort eller bitcoin. Allt för att hjälpa våra kunder att sälja mer på nätet

Hur som helst, handlare som vill ta emot Bitcoin får det enklare och vi som vill handla med Bitcoin får fler alternativ så inga klagomål härifrån!

Nyheter

PayPals första steg in i Bitcoinvärlden

Idag släppte PayPal den här videon. Lyssna noga på vad människorna i videon säger:

Our phone is our wallet.
We can spend bitcoin with a tap, without a pocket.
We can buy and sell and rent and send
and lend a twenty to a friend.
[...]
We have magical money, not bound by bank and bill

Så vad betyder nu detta? Jo, det visade sig några timmar senare när Bill Ready, VD på BrainTree, meddelade att deras kunder nu kan välja att acceptera Bitcoin. BrainTree gör det enkelt att ta emot betalningar och att betala såväl på webben som i mobilen och köptes upp av PayPal för ca ett år sedan. Bitcoinintegrationen sker genom ett samarbete med Coinbase.

Det är värt att notera hur Bill utrycker sig i intervjun (som kan ses här). Han beskriver det som ”PayPal’s first foray into Bitcoin” och tillägger senare ”it’s not just a BrainTree move, it’s at PayPal we’re looking at this”. På Twitter skriver också PayPal om ”Our One Touch Tech and Bitcoin integration” så det verkar som att vi inte ska se det här som ett litet experiment hos ett dotterbolag utan som något PayPal verkligen står bakom.

BrainTree har många välkända kunder (som t.ex. airbnb och Uber) så vi får hoppas att flera av dessa aktiverar Bitcoinfunktionen den närmsta tiden.

Blogg Nyheter

Update on Bitcoin VAT case (thanks everyone!)

I have great news! One donor (who wants to remain anonymous for now) has agreed to cover all costs for the written submission that is due in a few weeks. This made it possible for me to hire Mannheimer Swartling, a very reputable Swedish law firm with the necessary experience of the EU court as well as VAT questions related to financial institutions. This means that I am not looking for more funds at this point. We will assess the financial situation again if and when there is an oral hearing coming up. At that point it might be necessary to raise more funds.

Big thanks to everyone who has contributed so far! (money, legal assistance, contacts etc. – I have received a lot of friendly e-mails and phone calls this past week).

I now have a lot of contacts that can offer insight into the situation in other EU countries. I will pass this information on to my lawyer and we will of course try to learn as much as possible about the legal status in other countries but there won’t be time to talk to everyone. There is one thing that everyone in other EU countries can do to help and that is to lobby your own government! All EU countries have the oppurtunity to intervene in the case and the more countries we have on our side the better.

That’s it for now, I will keep you posted.