Blogg Nyheter

Update on Bitcoin VAT case (thanks everyone!)

I have great news! One donor (who wants to remain anonymous for now) has agreed to cover all costs for the written submission that is due in a few weeks. This made it possible for me to hire Mannheimer Swartling, a very reputable Swedish law firm with the necessary experience of the EU court as well as VAT questions related to financial institutions. This means that I am not looking for more funds at this point. We will assess the financial situation again if and when there is an oral hearing coming up. At that point it might be necessary to raise more funds.

Big thanks to everyone who has contributed so far! (money, legal assistance, contacts etc. – I have received a lot of friendly e-mails and phone calls this past week).

I now have a lot of contacts that can offer insight into the situation in other EU countries. I will pass this information on to my lawyer and we will of course try to learn as much as possible about the legal status in other countries but there won’t be time to talk to everyone. There is one thing that everyone in other EU countries can do to help and that is to lobby your own government! All EU countries have the oppurtunity to intervene in the case and the more countries we have on our side the better.

That’s it for now, I will keep you posted.

 

Blogg Nyheter

I need your help funding legal costs in a case at the EU Court of Justice related to Bitcoin and VAT exemption!

Idag blir det ett undantag med ett inlägg på engelska.

As some of you may already know there is an ongoing case regarding Bitcoin and VAT exemption in Sweden and the EU. The Supreme Administrative Court (“Högsta förvaltningsdomstolen”) has now requested a preliminary ruling from the EU Court of Justice. The case, C-264/14, can be found here and has been covered quite a lot in media (Bloomberg, Law360, CoinDesk).

I got involved in this simply by asking for an advance ruling in Sweden because I wanted to start selling bitcoin on my site bitcoin.se. It has now escalated and I find myself in a situation where my case will likely decide if and how VAT should be applied to Bitcoin throughout the EU.

It took me a while to realize the significance of this case and I have to appoint a top law firm team here in Sweden that can prepare a written submission (and we’re short on time here – this has to be done in 3 weeks) as well as a potential oral hearing later on. The Swedish counsel will also cooperate with interested parties throughout Europe to get input and support from other European countries if deemed necessary. I am currently discussing with teams at three of Swedens top firms in VAT and EU-law. After asking about the costs I have received fee estimates that range from 22 000 to 38 000 EUR (approximately 56 to 96 bitcoin at the time of writing).

So here is my problem. There is no way that I can finance this personally. I don’t have enough commercial interest in the case to throw all of my savings on it, the business that we wanted to start on bitcoin.se has not been launched so there is no money there. This is why I am now reaching out to the Bitcoin community.

Disclaimer: Donating is in no way a guarantee that we will win the case but if I can’t raise the money the risks are dramatically increased that I will lose since I will have to deal with the court proceedings on my own (which one of the parties I have discussed the case with has described as “catastrophical” for Bitcoin in Europe).

If the donated money is in excess of the costs I will donate the excess funds to Bitcoin organizations in Europe. If, for some reason, none of the funds raised are used I will return all bitcoins to the sender address (so make sure that you donate from an address that you control!)

Please send your donations to this Bitcoin address
1EyosiaYh9gVEP7VKPTyrFGSSoS8QDSsbb

About me
My name is David Hedqvist and have been running bitcoin.se since early 2012. I am a moderator of the Scandinavian forum section at bitcointalk.org and I have also been a moderator at bitcoin.stackexchange.com since its launch.

I will post this message on bitcoin.se, on bitcointalk.org where my name is D.H. and on Reddit where my name is D_H_. If you read about the case on curia.europa.eu or in media you can confirm that the case is about David Hedqvist and bitcoin.se. Feel free to send me a PM or an e-mail to david@bitcoin.se if you have any questions.

You may also contact Dr. Thaer Sabri (thaer@flawlessmoney.com), Chief Executive of Electronic Money Association, to confirm the legitimacy of this fund raiser.

Nyheter

Semesternyheter

Det händer massor i Bitcoinvärlden såhär i semestertider! För den som legat i hängmattan (som jag) så kommer här lite nyheter från de senaste veckorna.

  • Dell accepterar nu bitcoin! Kanske det mest välkända företaget hittills, i alla fall för oss i Sverige. Tyvärr funkar det inte på den svenska sajten men vi hoppas att det är bara är en tidsfråga.
  • Wikipedia tar äntligen emot donationer i bitcoin. Bitcoinentusiaster har tjatat och tjatat i flera år och nu är det möjligt. Klicka här för att donera.
  • Det finns redan en del resesajter som tar emot bitcoin men AirBaltic är det första flygbolaget som gör det direkt. Flyger från bl.a. Stockholm och Göteborg.
  • BitPay erbjuder nu företag att ta emot betalning i bitcoin och få dem växlade och insatta direkt på bankkontot helt gratis. För oss i Sverige är det dock så att insättningen sker med en SEPA-överföring i EUR så en liten växlingsavgift får man nog räkna med där.
  • BitPay har också släppt en ny webbplånbok, Copay, som utnyttjar Bitcoins ”multi-signature”-teknik. Det innebär att du kan kräva att flera personer (eller du själv på olika enheter) signerar en transaktion för att pengarna ska skickas. Enkelt och snyggt och allt är öppen källkod. Allt sker också i din webbläsare så ingen känslig information skickas till någon server.
  • Populära blockchain.info har släppt en ny app till Android och har dessutom fått sin app för iOS godkänd efter att Apple släppt på sina tidigare hårda restriktioner mot Bitcoinappar.
Nyheter

Bitcoin i politiken

Den svenske politikern Mathias Sundin har i veckan fått stor uppmärksamhet för sitt beslut att acceptera Bitcoin, och endast Bitcoin, vid donationer till hans personvalskampanj. Detta har snappats upp av både svenska och utländska medier. Såhär säger Mathias till Internet World:

Jag hade sett de negativa rubrikerna om hur kursen gick upp och ned. Jag trodde det var en oseriös internetgrej. Men när jag började läsa på insåg jag vilken enorm potential det har.

Eftersom Bitcoins blockkedja är publik och Mathias använder samma adress för alla donationer så är det lätt för vem som helst att se hur det går. Använd den här länken för att i realtid se hur donationerna droppar in, i nuläget uppgår de till lite knappt 1 bitcoin, alltså runt 4000 kronor.

Rent pengamässigt hade det förmodligen varit smartare att ta emot svenska kronor. Men ska man vara tydlig i sitt budskap så får man begränsa sig lite. Det är viktigare för mig att få prata om de här frågorna än att få in jättemycket pengar i kampanjen, säger Mathias Sundin.

Läs gärna hela Mathias inlägg, han verkar ha förstått potentialen i tekniken bakom Bitcoin och vilka möjligheter det ger.

Och så ett annat politiskt initiativ. För er som inte tycker att de existerande partierna duger så kanske nystartade Bitcoinpartiet kan vara något. De försöker nu få ihop de 1500 underskrifter som krävs för att registrera partiet och planerar sedan att verka för följande principer:

  • Ägande - Ingen kan frysa eller ta dina pengar ifrån dig utan ett domstolsbeslut
  • Transparens - Skattemedel använder 100% öppna system
  • Frihet - Att använda pengar världen över utan att vara beroende av banker
  • Demokrati – Skapande av nya valutor som ägs av användarna själva världen över
  • Skydd – Finansiella lagar som skyddar individens rättigheter till pengar
  • Privatliv – Rätten att använda pengar utan att finansinstitut och stater övervaka
Blogg Fakta

Obekräftade transaktioner – hur säkra är de?

Ett nytt block i Bitcoinnätverket skapas i snitt var tionde minut och transaktioner som skickats ut på nätverket men ännu inte blivit inkluderade i ett sådant block brukar kallas obekräftade (på engelska unconfirmed). En obekräftad transaktion ses som mer osäker än en transaktion som finns med i ett block eftersom man inte kan vara helt säker på att den någonsin kommer att bli bekfräftad (d.v.s. komma med i ett block). Det skulle t.ex. kunna vara så att samma person skickat ut två olika transaktioner som står i konflikt med varandra (”jag vill skicka de 3 bitcoin som finns på adress A till adress B” och samtidigt ”jag vill skicka de 3 bitcoin som finns på adress A till adress C”). Båda dessa kan inte komma med i ett block så den som lyckas skapa nästa block kommer endast att inkludera en av dem.

Att acceptera bitcoin i butik

En omdiskuterad fråga har därför länge varit hur man kan acceptera bitcoin som betalning i en vanlig butik. Butiken kan ju inte vänta 10 eller 20 minuter innan du får gå därifrån med din kexchoklad så att acceptera obekräftade transaktioner verkar vara nödvändigt. Men är det då inte väldigt lätt att fuska? Att direkt när du gått ut ur butiken skicka en ny transaktion där du skickar pengarna till dig själv och hoppas på att nätverket istället inkluderar denna. En anledning till att detta inte är helt lätt idag är att standardimplementation av Bitcoin alltid väljer att acceptera den första av två motstridiga transaktioner. På så sätt kan man alltså att övervaka nätverket en liten stund så att transaktionen hinner sprida sig och om ingen motstridig transaktion dyker upp vara ganska trygg med att ens transaktion kommer att accepteras. Ett exempel på en implementation av detta finns i plånboken MyCelium som visar en nivå av ”transaction confidence” vilken för en normal transaktion går upp till över 90% inom loppet av några sekunder. Ett vanligt resonemang är att det är ganska krångligt att fuska på det här viset och att sannolikheten att bli utsatt för det är så låg så att det i praktiken inte är något problem. Det skulle kunna vara att jämföra med risken att någon rycker åt sig kexchokladen och springer ut utan att betala.

Men…

Det finns ett stort men här. Det finns inget i Bitcoinprotokollet som säger att den som skapar ett block måste välja den första transaktionen! Varje miner väljer själv vilka transaktioner denne vill inkludera i sitt block och så länge ingen av transaktionerna är direkt ogiltiga så kommer blocket att accepteras av nätverket (och det måste vara såhär eftersom du inte kan veta vilken transaktion den andra noden såg först – det finns inget som säger att den transaktion du såg först är mer ”rätt” än den som den andra noden såg först). Vi förstår nu att det skulle kunna vara lockande för den som skapar ett block att inkludera en andra, motstridig transaktion även om den kom långt senare om den har en högre avgift inkluderad (eftersom denna avgift tillfaller blockskaparen).

Ett annat stort men är att det trots allt kanske inte är så svårt att fuska. Double-spending unconfirmed transactions is a lot easier than most people realise skriver Peter Todd och vad det handlar om här är att olika versioner av Bitcoinklienten har olika regler för om en transaktion ska inkluderas eller ej. Transaktioner som uppfyller vissa villkor kan skickas helt utan avgift men för andra transaktioner kommer klienten att kräva att en liten avgift bifogas. Storleken på denna minimiavgift ändrades nyligen och en effekt som kan uppstå då är att under tiden att relativt få miners uppgraderat till den nya versionen så kan det gå att få en transaktion att sprida sig på nätverket utan att sannolikheten är speciellt stor att den inkluderas i nästa block. Skickar man då även ut en annan transaktion som kommer att accepteras av alla så är chansen stor att den kommer att ersätta den första.

Replace-by-fee

Att välja transaktionen med högst avgift (istället för den först sedda transaktionen) brukar kallas replace-by-fee och en stor förespråkare för att detta borde vara standardimplementationen i Bitcoin är ovan nämnde Peter Todd (se t.ex. why you should mine with replace-by-fee). Resonemanget från Todd är att obekräftade transaktioner nu inger en falsk trygghet och att det vore bättre om det blev tydligt att de faktiskt är osäkra och att anpassa all mjukvara efter detta faktum.

Skulle detta då innebära att det blir omöjligt att ta emot Bitcoin i butik? Lyckligtvis finns det lösningar på problemet, om alla använder replace-by-fee så blir det möjligt för en butik att skydda sig på helt nya sätt. Låt oss säga att butiken tar emot en transaktion T1 och fuskaren sedan skickar ut transaktion T2 med en högre avgift. Butiken kan då ”slå tillbaka” genom att skicka vidare alla pengar från T1 som avgift i en ny transaktion T3. Nu är det mer intressant för miners att välja transaktion T1 och T3 istället för T2 och fuskaren blir därmed av med sina pengar. I det här fallet får alltså inte butiken heller några pengar men själva vetskapen om att butiken kommer att bete sig på det här sättet gör att fusket blir ointressant att försöka sig på. Den här typen av motåtgärder är förstås något som i så fall skulle implementeras i butikens mjukvara och utföras automatiskt.

Vad som kommer att hända i det här frågan är ännu ovisst. Många verkar överens om att Peter Todds resonemang är korrekt och att replace-by-fee är att föredra men han har fått ta emot en hel del kritik för att han så aggressivt uppmanar miners att använda replace-by-fee redan nu innan mjukvara för att hantera motåtgärderna är på plats.

 

Nyheter

Söder loves Bitcoin

Här kommer ett meddelande från initiativtagarna bakom projektet Söder Loves Bitcoin

Söder Loves Bitcoin är ett projekt som ska främja användandet av och kunskapen kring Bitcoin på Södermalm i Stockholm. Inspirationen kommer ifrån Bitcoin Boulevard i Haag och visionen är att bli det bitcointätaste området i världen.

Projektet är skapat för att skynda på utvecklingen av användandet av Bitcoin som betalmedel i Sverige. Södermalm är ett perfekt ställe att genomföra något sådant. Dels finns det väldigt mycket entreprenörer som driver sina egna unika butiker och kan fatta beslut om egna betalsystem m.m. Dels är butikerna i sig mycket spännande och unika och förtjänar uppmärksamhet i både svenska och utländska kanaler.

Bitcoinnyheter har en tendens att sprida sig världen över och det gör detta projekt mycket spännande för handlarna att vara med på, då Södermalm med Sofo och Hornstull varje år redan idag lockar mycket turister till Stockholm och har blivit omskrivet både i The New York Times och Italienska Vouge.

Tanken är därför att Söder Loves Bitcoin ska bli startskottet för fler områden i Sverige att börja acceptera bitcoin som betalmedel, och göra bitcoin mer folklig och självklar.

Svenska BTCX som är Sveriges första exchange för bitcoins erbjuder handlarna att använda sitt Point of sale system BTCX|POS, som gör att handlarna får svenska kronor på sitt bankkonto direkt i utbyte för de bitcoins de får in, utan avgift för handlaren. Detta gör att handlaren kan betala sina räkningar som vanligt utan valutarisk och därmed blir det lättare att börja hantera bitcoins. Vissa handlare har jämfört det med digitala Rikskuponger. Så enkelt är det!

Projektet samarbetar idag med olika handlares organisationer på Södermalm för att få ut sitt budskap, bland annat ska projektet presenteras på SOFO-Företagarförenings frukostmöte på Scandic Malmen i början av juni. Liknande organisationer och butiker är välkomna att boka in möten.

En tredje part i projektet är Svenska Bitcoinföreningen som verkar för att främja användandet av Bitcon i Sverige. De finns med som en som en oberoende part för att informera om hur bitcoin fungerar.

I sommar kommer också en Bitcoinautomat att placeras på Södermalm. Denna kommer handlarna få tävla om att få ha i sin butik efter bästa motivering. Vill du veta mer om projektet så gå in och gilla deras facebook-sida.

Eller skriv till soderlovesbitcoin@gmail.se.