Blogg

Svenska Bitcoinprojekt

Hur är det med Bitcoinengagemanget i Sverige? Listan över butiker där man kan betala med Bitcoin är kanske inte så imponerande men det görs trots allt en del arbete i Sverige och jag tänkte därför uppmärksamma några projekt som jag kommer på nu på rak arm. Berätta för mig vilka andra svenska projekt som borde få lite uppmärksamhet så följer jag upp med ett nytt inlägg.

De flesta känner redan till de svenska sajter där man kan köpa bitcoin:

  • Safello, som riktar in sig på hela Europamarknaden, har fått mest uppmärksamhet och har tagit in en del riskkapital som kan hjälpa dem att expandera. Som svensk är det enkelt att handla, man måste legitimera sig först men det går snabbt med mobilt BankID som många redan har installerat på mobilen.
  • Först med att sälja bitcoin i Sverige var btcx som lanserades redan januari 2012. De har förutom att driva sin sajt också engagerat sig på andra sätt, bl.a. genom att arrangera en Bitcoinkonferens.

Andra intressanta engagemang:

  • Svenska Bitcoinföreningen. En ideell förening för att främja användandet av Bitcoin i Sverige som grundades i slutet av 2013.
  • Coindero, en snygg sajt som skapades på Gothenburg Startup Hack av Emil och Reimund, listar ställen över hela världen som tar emot Bitcoin. Här kan du ge betyg, skriva recensioner o.s.v.
  • Ett spännande projekt som går ut på att skapa en decentraliserad Bitcoinbörs är Bitsquare. Projektets ankytning till Sverige är kanske inte jättestark men då en av teammedlemmarna bor i Sverige tycker jag ändå det förtjänar att nämnas. Se videon nedan och läs mer på bitsquare.io. .
Blogg

Bitcoin i Vetenskapens värld

Igår sändes ett längre inslag om Bitcoin i Vetenskapens värld i SVT (som börjar drygt 11 minuter in i programmet). Det är ett informativt och hyfsat objektivt inslag där några av de som medverkar är Mats Henricson (Svenska Bitcoinföreningen), Robin Teigland (forskare på Handels), Frank Schuil och Ludvig Öberg från Safello samt Björn Segendorff från Riksbanken.

Efter inslaget intervjuas Peter Rawet, ekonomikommentator på SVT och då är tongångarna mest negativa. Mycket handlar om reglering och programledaren ställer en fråga om vad det egentligen betyder att Bitcoin inte är reglerad. Tyvärr är svaret ganska vagt och som så ofta blir den diskussionen ganska förvirrad. Några citat:

För att syssla med pengar och sådana här saker så måste man ha en massa tillstånd och man måste uppfylla massa krav. Det behöver man inte ha för att, då, sköta Bitcoin.
[...]
Anledningen [...] att vi har sådana krav [...] är för att vi inte litar på dem. Vi litar inte på att bankerna fixar det här om vi inte har regler och kontroller [...] och då kan vi ställa oss frågan, varför ska vi lita på dem som sköter Bitcoin?

Det hela blir väldigt otydligt för tittaren om man inte förklarar t.ex. vad man menar med de som ”sköter Bitcoin”. Vilka är det och vad är det för reglering man menar? Här är exempel på sådant man hade kunnat diskutera:

  • Reglering av hur valutan ges ut. För svenska kronan så regleras detta genom Riksbankslagen där Riksbanken gör en tolkning och har ansvaret för att styra mängden pengar som skapas. När det gäller Bitcoin så är allt detta inbyggt i systemet. Det finns ingen som ”sköter Bitcoin” här utan matematik och programkod styr exakt i vilken takt Bitcoin skapas, helt förutsägbart. Här finns alltså ingen poäng med ytterligare reglering.
  • Reglering av de som växlar Bitcoin mot traditionell valuta. Här kräver Finansinspektionen att svenska företag registrerar sig så t.ex. Safello som medverkar i inslaget står redan under Finansinspektionens tillsyn.
  • Inlåning / utlåningsverksamhet i Bitcoin. Det finns inga svenska företag som bedriver den här typen av ”banktjänster” med Bitcoin än vad jag vet så det kunde vara intressant att fråga Finansinspektionen hur de skulle se på sådan verksamhet.
Peter pratar om att det går att komma runt kontroller med Bitcoin och vad det handlar om är egentligen att det nu finns ett digitalt alternativ till kontanter. Kontanter kan användas av vem som helst, hur som helst, och på samma sätt som fildelning gjorde det svårare för skivbolagen att kontrollera människors musikkonsumtion så blir det med Bitcoin svårare för stater att kontrollera penningflöden. Detta för med sig både ont och gott men verkligheten är att det i den digitala världen är väldigt svårt att införa kontroller utan att samtidigt göra stora inskränkningar på människors rättigheter.

 

Nyheter

Bitcoin Funfair

Nu till helgen, 14:e – 15e februari, så är det Bitcoin Funfair på Kägelbanan i Stockholm. Såhär skriver Visit Stockholm:

Bitcoin Funfair är en marknad och en bytesplats, en minifestival och en upplevelse där både nya talanger och mer etablerade, nytänkande kreatörer får mötas och använda ett nytt sätt att utbyta produkter och tjänster på.

Här förvandlar designers, artister, DJs, konstnärer, programmerare och musiker Kägelbanan till en magisk ”loppis från framtiden” med sprakande färger, ljuva dofter och smaker, förtrollande musik och mysig underhållning.

Det är gratis inträde men arrangörerna vill att du växlar minst 100 kronor till bitcoin innan du går in. Det kan göras i förväg eller på plats, i entrén. Du hittar enklast dit genom att ta tunnelbanan till Slussen, uppgång Götgatsbacken, och sedan en tvärgata upp till Mosebacke och Södra Teatern.

 

Öppetider:
Lördagen den 14 februari: kl. 12:00-20:00
Söndagen den 15 februari: kl. 12:00-20:00

Bitcoin Funfair arrangeras av tidningen/kommunikationsbyrån The Forumist i samarbete med appen Bitcenter. Syftet med eventet är att få folk att pröva på och öka förståelsen för bitcoin. Läs mer på bitcoinfunfair.com.

Nyheter

Dags för en uppdatering!

Det har varit dåligt med uppdateringar här på bitcoin.se den senaste tiden men det kommer att bli ändring på det. Massor har hänt sedan sist och till att börja med tänkte jag ge er en liten uppdatering om vad som händer i momsfallet i EU-domstolen (se tidigare inlägg bl.a. här och här). Vi har nu skickat in en begäran om muntlig förhandling och detta är tack vare att ett antal företag i Bitcoinvärlden ställt upp och hjälpt till med pengar för att täcka advokatkostnaderna. Vi väntar på besked om huruvida det faktiskt blir en muntlig förhandling, vilket vi tror och hoppas på. Beskedet väntas komma inom de närmsta månaderna och efter det är det vanligtvis ca en månad innan förhandlingen äger rum.

December och januari har bjudit på stora Bitcoinnyheter, bl.a. detta:

  • Ett av världens största företag, Microsoft, har börjat acceptera Bitcoin.
  • Coinbase har tagit in otroliga 75 miljoner dollar och bland investerarna finns bl.a. New York Stock Exchange och Vikram Pandit, tidigare VD på Citigroup.
  • Coinbase meddelade också snart därefter att de öppnar en exchange, något som var efterlängtat i USA.
  • Bitstamp blev hackade och förlorade ca 5 miljoner dollar men hanterade det snyggt och utan att några kunder drabbades.

I Sverige har vi tyvärr också nåtts av den mycket sorgliga nyheten att Sebastian, som startade Sveriges första Bitcoinbörs Kapiton, har lämnat oss.

Nyheter

Update on VAT case in EU Court of Justice

I finally have some updates from the case about Bitcoin and VAT that is ongoing in the Court of Justice of the European Union. Here are my previous texts on the subject:

The written arguments were submitted in September and we have now received the other submissions (translated to Swedish which is the case language). Apart from me and Skatteverket (the Swedish Tax Agency, who is the counterparty) all member states as well as the European Commission have the oppurtunity to submit written arguments and/or participate in an oral hearing.

First of all, the bad news. Two member states chose to submit arguments, Germany and Estonia, and both of them disagree with our view. Just like Skatteverket they have the opinion that bitcoin is not VAT exempt, that it does not fall under the exemptions in article 135 in the Council Directive on VAT. Regarding the amount on which VAT should be calculated only Estonia seems to be of the opinion that it should be the full amount, rather than just the commission / service fee.

The good news is that the European Commission shares our view. Included in the submission from the European Commission is also the ”preliminary view” of United Kingdom and they are also in favor of VAT exemption.

The next thing that happens is that I have the possibility to request an oral hearing (but there might be an oral hearing regardless of what I choose to do). I have a couple of weeks to decide. I was lucky enough to be funded by a major industry member for the written submission but if there is an oral hearing I will be in need of additional funding and according to my lawyers an estimate for this is 25 – 30k Euro. I will not do any crowdfunding for this as my previous experience is that it is too hard to get a significant amount that way.

Everyone, please share your opinions and if you have contacts that you think might want to help fund an oral hearing, send me an e-mail at david@bitcoin.se.

Blogg

Nya sätt att spara sina pengar

Bitcoin möjliggör helt nya modeller kring säkerhet och kontroll av dina pengar. Vi vana vid att det finns två alternativ, antingen att själv ta hand om pengarna (kontanter i plånboken/madrassen) eller att låta någon annan sköta det (pengar på banken). I det andra fallet handlar det förstås egentligen inte om att låta någon ta hand om pengarna utan snarare om att låna ut pengarna – banken lånar dina pengar, försöker få dem att föröka sig och ger dig lite ränta som tack.

Med Bitcoin finns möjligheten till intressanta hybridmodeller. Ett exempel är den populära plånboken blockchain.info där företaget (Blockchain Ltd.) inte har tillgång till dina bitcoin trots att de erbjuder en webbtjänst där du enkelt kan spara, skicka och ta emot bitcoin. Tekniskt fungerar det genom att dina privata nycklar krypteras innan de skickas till servern för att lagras och genom att transaktioner signeras på din egen dator utan att Blockchain behöver känna till någon känslig information. Det här betyder också att om du slarvar bort ditt lösenord så är det ungefär samma sak som att slarva bort din vanliga plånbok – pengarna är troligtvis borta.

Det där kan ju kännas lite farligt, litar du verkligen på att du kan hålla reda på ditt lösenord? En annan intressant modell är den som Copay erbjuder. Copay är en ”delad” plånbok skapad av Bitpay och precis som med blockchain.info finns det inte något företag som har tillgång till någon känslig information. Det fiffiga här är att det går att dela upp befogenheter och ansvar på flera personer så att t.ex. 2 av 4 som har tillgång till plånboken måste godkänna en transaktion för att den ska genomföras. Det här innebär dels att man inte är så känslig för att en dator eller mobil blir hackad. Du kan t.ex. skapa en plånbok där det krävs att du signerar en transaktion både med din dator och din mobiltelefon och är därmed inte utsatt om någon av dessa skulle bli hackade. Du kan också skydda dig mot tappa-bort-lösenordet-problemet genom att ge en tredje part tillgång till plånboken (t.ex. din bästa kompis) och kräva att 2 av 3 signerar alla transaktioner. Skulle du nu tappa bort lösenordet till datorn så går det ändå att komma åt plånboken med hjälp av mobilen och din kompis. Kompisen kan däremot aldrig ensam utföra några transaktioner.

I veckan lanserade Coinbase dessutom sitt Multisig Vault. Multisig står för ”multiple signature” och är just den funktion i Bitcoinprotokollet som nämndes ovan, alltså möjligheten att kräva flera olika signaturer för en transaktion. Coinbase tillhandahåller normalt sett den typen av plånbok som mer liknar en bank, där du helt lämnar över kontrollen av dina pengar, men har nu valt att utnyttja de möjligheter som Bitcoin ger till att låta kunden välja andra modeller.  Med det de kallar individual multisig vault skapas tre olika nycklar varav två behövs för att utföra en transaktion.

  • Coinbase-nyckeln: Denna nyckel kontrolleras och lagras helt av Coinbase.
  • Den delade nyckeln: Den här nyckeln krypteras med ett lösenord som väljs av dig och sparas krypterad av både dig och Coinbase.
  • Användarnyckeln: Den här sparas av endast dig.

Eftersom två av dessa behövs ger det följande egenskaper:

  • Coinbase kan inte flytta dina pengar utan ditt medgivande.
  • Om du slarvar bort enheten där du sparat nycklarna så kommer du ändå åt dina pengar om du har kvar lösenordet till den delade nyckeln.
  • Om du glömmer lösenordet så kommer du ändå dina pengar om du har kvar din sparade nyckel.
  • Det är möjligt för dig att komma åt och skicka dina pengar utan Coinbase.
  • Det är möjligt för dig att skicka pengar bara med hjälp av ditt lösenord om du har tillgång till Coinbase.

Alla sådana här lösningar handlar om avvägningar mellan enkelhet och säkerhet samt hur mycket du är beredd att lita på en tredje part och det är kul att se att alla dessa olika alternativ dykt upp eftersom det ökar chanserna för varje person att hitta något som passar just dem.