Swish
    Det enklaste sättet att köpa bitcoin är att köpa direkt här på bitcoin.se och betala med Swish. Du kan köpa för upp till 2000 kronor per dag och oftast har du dina bitcoin inom några minuter.
Nyheter

Svensk bok om Bitcoin

”Bitcoin – en finansiell revolution” heter en ny svensk bok skriven av Linus Lovén. Linus har intresserat sig för Bitcoin och decentraliserade system under ett antal år och bodde under 2015 i New York där han knöt många kontakter vid Bitcoin Centre vilket han berättar mer om i boken. Framförallt är boken dock en grundlig genomgång av vad Bitcoin vad är och hur det kan komma att påverka världen.

Bitcoin - En finansiell revolution

Allra först får vi en introduktion till vad pengar egentligen är och hur detta förändrats över tiden. Vi får lära oss om skulder, guld, sedlar, IOU:s och vad ”värde” faktiskt innebär. När de bitarna är på plats ger sig Linus sedan in på att förklara fenomenet Bitcoin ur en rad olika perspektiv. Vi får lite historik om cypherpunk-rörelsen och tidigare försök att skapa en digital valuta, följt av en analys av drivkrafterna och de olika faktorer som bidrog till att Bitcoin uppstod och faktiskt fick fotfäste just vid den här tiden, runt 2009.

Linus berättar vidare om Bitcoin Centre i New York som ”den fysiska plats [i USA] där idéer, möten och samtal frodades”. Vi får läsa om mer eller mindre extrema libertarianer och förstås också om den så omskriva handelsplatsen Silk Roads uppgång och fall.

Konkreta exempel på användningsområden av Bitcoin och blockkedjetekniken radas upp, såväl existerande som framtida, men även skeptikerna får ett eget kapitel där möjliga problem och hinder analyseras. Kort sagt är det här en mycket välskriven bok om Bitcoin som passar både den som är helt ny i ämnet och den som vet lite mera. Den innehåller en hel del fakta men är ändå lättläst och underhållande och kräver ingen speciell förkunskap.

Boken finns att köpa på blockkedjan.se och kostar 190 kronor.

Bitcoin.se Blogg

Kom igång med Bitcoin!

Tycker du det verkar krångligt att komma igång med Bitcoin? Det behöver det inte vara. Jag ska visa hur du snabbt och enkelt kan ladda ned en plånbok till din mobil och köpa dina första bitcoin. Instruktionerna här är för en Android-telefon men det funkar på i princip samma sätt om du t.ex. skulle ha en iPhone. Du behöver också ha Swish installerat.

  • Gå in i Play Butik (Play Store). Sök efter Mycelium. Installera.
  • Öppna den nya appen. Välj att skapa en ny plånbok. Du har nu ett ”konto” att spara dina bitcoin i och det här kontot kontrolleras bara av dig. Ingen annan (inte ens de som gjort appen) har tillgång till de bitcoin du väljer att spara här. Det här innebär också att om du blir av med mobilen så blir du av med dina pengar. Det är verkligen en plånbok i ordets ursprungliga bemärkelse.
  • Med tanke på ovanstående så kan det vara en bra idé att skapa en säkerhetskopia så att du kan återställa din plånbok om du på något sätt skulle förlora eller förstöra mobilen. Säkerhetskopian kan sparas på något så enkelt som en papperslapp. Följ instruktionerna, skriv ned de ord som visas på skärmen och spara sedan undan lappen på ett säkert ställe. Den som kommer åt lappen kommer också åt dina pengar.
    Skapa plånbokMitt kontoSäkerhetskopiera
  • Du är nu redo att ta emot dina första bitcoin. Gå till fliken saldo och klicka på ”ta emot”. Det du ser är en Bitcoinadress, dels i form av en rad bokstäver och siffror och dels i form av en QR-kod. Tryck på ”kopiera till urklipp”.
    SaldoTa emot bitcoin
  • Med din mobil, surfa in på www.bitcoin.se/buy. Här kan du snabbt och enkelt köpa bitcoin för upp till 2000 kr per dag. Oftast har du dina bitcoin inom några minuter men av olika anledningar (bl.a. kontroller som måste göras för att lagen om penningtvätt ska följas) kan det ibland ta längre tid. Köpet hanteras av btcx.se så all support kring köpet ska också gå via dem.
  • Fyll i formuläret med alla de uppgifter som behövs. När du kommer till fältet som heter Bitcoinadress kan du hålla inne fingret på fältet tills alternativet ”klistra in” dyker upp. Välj detta för att klistra in bitcoinadressen du kopierade från appen tidigare.
  • Tryck på ”Beställ” så kommer du snart att få ett SMS med instruktioner om var och hur du ska Swisha dina pengar. När du swishat iväg dina kronor är det bara att vänta på att dina första bitcoin ska dyka upp i din plånbok!

Och sen då? Ja t.ex. skulle du nu kunna testa att skicka bitcoin till en kompis och se hur snabbt och smidigt det går att skicka pengar världen över, helt utan att vara beroende av banker eller kortföretag.

Blogg Nyheter

About today’s Bitcoin VAT ruling

The news has been out since this morning so most of you have probably already seen it. Finally the judgement in the VAT case in EU court of justice has been published and it is great news. Commission made when exchanging between bitcoin and traditional currencies is VAT exempt. Below are some highlights from the judgement. First of all, it is clarified that bitcoin, the currency, is not ”tangible property” and therefore not subject to VAT.

It must be held, first, that the ‘bitcoin’ virtual currency with bidirectional flow, which will be exchanged for traditional currencies in the context of exchange transactions, cannot be characterised as ‘tangible property’ within the meaning of Article 14 of the VAT Directive, given that, as the Advocate General has observed in point 17 of her Opinion, that virtual currency has no purpose other than to be a means of payment.

The exchange of bitcoins is a service that does fall within the scope of VAT but the main question is then if it can be included in one of the exemptions. The court decided that it actually does fall under the exemption 135.e. One key point in the argument is the ambiguity in different translations of the VAT directive.

the various language versions of Article 135(1)(e) of the VAT Directive do not allow it to be determined without ambiguity whether that provision applies only to transactions involving traditional currencies or whether, on the contrary, it is also intended to cover transactions involving another currency.

[…]

That expression must therefore be interpreted in the light of the context in which it is used and of the aims and scheme of the VAT Directive

The court then clarifies that these transactions are financial transactions and that excluding them from the exemption would ”deprive it of part of its effect”.

Transactions involving non-traditional currencies, that is to say, currencies other than those that are legal tender in one or more countries, in so far as those currencies have been accepted by the parties to a transaction as an alternative to legal tender and have no purpose other than to be a means of payment, are financial transactions.

[…]

It therefore follows from the context and the aims of Article 135(1)(e) that to interpret that provision as including only transactions involving traditional currencies would deprive it of part of its effect.

The conclusion is that it is covered by exemption 135.e.

I am very happy that we finally got this ruling, more than 3 years after I sent my request for a preliminary ruling to Skatterättsnämnden in Sweden. Businesses in Europe now have clear guidance regarding Bitcoin and VAT and hopefully this will encourage Bitcoin entrepreneurs all over Europe to take the step and turn their ideas into reality.

Blogg Fakta

Debatten om blockstorlek

Det pågår en stundtals hätsk debatt om Bitcoins framtid. De block av transaktioner som skapas var tionde minut börjar bli fulla, d.v.s. de närmar sig nu den gräns på 1MB som finns i Bitcoinprotokollet, en gräns som innebär att nätverket i nuläget, i bästa fall, kan hantera ca 7 transaktioner per sekund. Att öka blockstorleken är tekniskt väldigt enkelt men dels så finns det en oro för vilka konsekvenser det skulle få och dels så är det en ”hard fork”, vilket innebär att alla som kör en Bitcoinserver måste uppgradera när ändringen görs. Man vill inte göra sådana förändringar om det inte verkligen behövs så många diskuterar exakt hur förändringen ska se ut och andra motsätter sig den helt.

För

Det huvudsakliga argument som förs för att (så snart som möjligt) öka blockstorleken är helt enkelt att 7 transaktioner per sekund är på tok för lite för ett internationellt betalningsnätverk (jämför med VISA som har flera tusen transaktioner per sekund) och att det inte finns något tekniskt hinder för att göra det. Man oroar sig för att Bitcoins tillväxt kommer att stanna av eller att Bitcoin helt tappar all trovärdighet om inte människor får igenom sina transaktioner. Man pekar också på att gränsen när den sattes var tänkt att vara en temporär lösning för att förhindra attacker/spam.

Emot

Argumenten mot en ökning är lite mer komplicerade. Dels handlar det om att Bitcoin kommer att bli mer centraliserat eftersom det blir mer resurskrävande att driva en full nod. Möjligheten att skapa stora block som propagerar långsammare gynnar stora aktörer. Det finns också en risk att Bitcoins totala hash rate kommer att minska (vilket gör nätverket mer känsligt för en attack) i takt med att blockbelöningen minskar (vilket händer igen om ca ett år när den minskar från 25 till 12,5 BTC). Transaktionsavgifter är tänkt att ersätta blockbelöningen men om det inte finns någon konkurrens om plats i blocken kommer inte heller avgifterna att bli signifikanta nog.

Ett annat argument är att Bitcoin oavsett ökningar aldrig kommer att kunna hantera all världens transaktioner, att det inte är rimligt att minsta kaffeköp världen över ska hanteras av alla som deltar i nätverket.

Vad är Bitcoin?

En del av motsättningarna bottnar alltså i att man har olika syn på vad Bitcoin ska vara. Är det ett nätverk som alla ska använda dagligen (som VISA) eller är det snarare en typ av avvecklingstjänst där de dagliga transaktionerna sker i lager byggda ovanpå Bitcoin? En anledning till att många velat se att man faktiskt använder själva Bitcoinnätverket till alla transaktioner är att de alternativ, de ”lager ovanpå”, som hittills funnits i princip är samma typ av mellanhänder som dagens banker. Centraliserade och har kontroll över dina pengar, alltså inte alls i linje med Bitcoins vision.

Detta kan dock komma att ändras tack vare nya tekniska framsteg. Ett av de mest intressanta projekten kallas Lightning Network och skulle innebära att det faktiskt blev möjligt att använda Bitcoin som en slags avvecklingstjänst utan att för den sakens skull tumma på decentraliseringen. Mer om Lightning Network kommer i nästa inlägg.

 

Nyheter

Advocate General’s opinion in Bitcoin VAT case

Today the Advocate General’s opinion in the VAT case was presented and we are happy to see that the Advocate General is in favor of VAT exemption. Please note that this is not the final judgement, though the opinion obviously carries a lot of weight.

The Advocate General argues that bitcoin is exempt under 135.e (currency, bank notes etc.). I will write more about the arguments made once there is an English translation that I can quote from.

Blogg

Summary of the hearing in EU court of justice

Today the oral hearing in the Bitcoin VAT case was held at the EU Court of Justice in Luxembourg. For those who haven’t followed the case, the questions referred to the court are quoted below. Everyone seems to agree that the answer to the first question is ‘yes’ so the debate is regarding question number two.

  1. Is Article 2(1) of the VAT Directive 1 to be interpreted as meaning that transactions in the form of what has been designated as the exchange of virtual currency for traditional currency and vice versa, which is effected for consideration added by the supplier when the exchange rates are determined, constitute the supply of a service effected for consideration?
  2. If the answer to the first question is in the affirmative, is Article 135(1) to be interpreted as meaning that the abovementioned exchange transactions are tax exempt?

Besides me and my lawyer, Fredrik Berndt from Mannheimer Swartling, the following countries/institutions attended the hearing:

  • Sweden, who actually sent a total of 4 people from Skatteverket (the tax agency) and Finansdepartementet (ministry of finance). Arguing against us.
  • Germany. Arguing against us.
  • The European Commission. Arguing in our favor.

Each party had 15 minutes to present their arguments to the 5 judges and the advocate general. Following this a few questions were asked by the judges and finally everyone had the oppurtunity of a very short final pleading. The instructions were to not simply repeat what was stated in written submissions but to bring something new to the table.

We focused on rebutting the written arguments of Germany as well as strengthening our arguments regarding exemption 135.1d, specifically “other negotiable instruments” which is the broadest of the exemptions (and even broader in some translations of the directive).

Germany had the most aggressive approach and spent a lot of time arguing the importance of the fact that Bitcoin is not legal tender. They also tried to downplay the importance of Bitcoin in general by calling it a ”niche product”, saying that it doesn’t have a fixed monetary value, that we shouldn’t expect it to grow much bigger etc. Some of this was misleading or simply wrong – for example, they quoted statistics from 2012 (which we made sure to comment on) and also referenced the fact that there will “only” be 21 million bitcoins (the translation to Swedish wasn’t really clear here so I am not sure exactly what point they were trying to make).

In general Germany is trying to specifically target each part of the exemptions and explain why bitcoin doesn’t fit in (but without saying much about “other negotiable instruments”) while the European Commission has a more holistic approach and notes that because of the very nature of bitcoin it is clearly a case of financial transactions, that should be exempt.

All parties referenced the case of Granton Advertising but with different angles, trying to interpret the ruling and comments in that case in their favor.

The opinion of the advocate general will be published on July 16th. You can read more about the process here.