Fakta Nyheter

Positivt om Bitcoin och moms från Skatterättsnämnden

Uppdatering: Förhandsbeskedet finns nu att läsa här. Det verkar också som att Skatteverket har överklagat beslutet.

För ungefär ett år sedan påbörjade jag ett ärende hos Skatterättsnämnden för att få förhandsbesked om Bitcoin och moms. Detta eftersom de första beskeden som Skatteverket gav var att Bitcoin skulle räknas som en ”elektronisk tjänst”, d.v.s. ungefär som en vara, ur momssynpunkt. Detta kändes orimligt eftersom det i princip skulle göra Bitcoin oanvändbar som valuta.

Min ansökan om förhandsbesked handlade specifikt om att köpa in bitcoins (t.ex. från Mt.Gox) och att sedan sälja dem vidare till svenska privatpersoner eller företag. Glädjande nog har Skatterättsnämnden först och främst kommit fram till att ”växlingstransaktioner med bitcoin inte medför någon egentlig konsumtion” och vidare att ”Den som byter bitcoin mot ett lagligt betalningsmedel eller vice versa har inte erhållit några fördelar som innebär att han kan betraktas som konsument av en tjänst”. Alltså ingen moms på bitcoins i sig, i det här avseendet kan man se Bitcoin som vilken valuta som helst.

Resten av förhandsbeskedet handlar om huruvida den växlingstjänst som tillhandahålls ska momsbeläggas eller ej, alltså om det är moms på den provision som förmedlaren av bitcoins tar ut. Även här har Skatterättsnämnden kommit fram till att att tjänsten är undantagen från moms. Såhär står det i beskedet:

Slutsatsen är förenlig med syftet bakom undantagen i artikel 135.1.b – g, nämligen att unvika de svårigheter som finns med att belägga finansiella tjänster med mervärdesskatt (se t.ex. a.a., s. 88 f).

Omsättning av den tjänst som ansökan avser är därmed undantagen från skatteplikt enligt 3 kap. 9 § ML tolkad mot EU-rätten.

Även om detta förstås är mycket goda nyheter för alla som växlar och handlar bitcoins så vill jag poängtera att förhandsbeskedet rent juridiskt endast är användbart för den som ansökt om det. Från skatterättsnämndens hemsida (min fetstil):

Ett förhandsbesked som vunnit laga kraft är bindande för Skatteverket och för en allmän förvaltningsdomstol, om den som begärt beskedet yrkar det.

Förhandsbeskedet kommer kunna läsas på Skatterättsnämndens hemsida, troligtvis senare denna vecka.

 

Nyheter

Om Bitcoin på Handels – mer än 250 anmälda

Den 25:e oktober kl. 14.30 hålls ett event om Bitcoin på Handelshögskolan i Stockholm. Med som talare är bl.a. ordföranden för Bitcoin Foundation Jon Matonis som även talar på bankernas egen framtidskonferens, Bank 2.0, dagen innan. De andra på talarlistan är Pelle Braendgaard, entreprenör som jobbar med att etablera Bitcoin i Afrika, och Robin Teigland som forskar om livet på nätet på Handels. Bitcoin är en av de områden Robin fokuserar på och det är också hon som är initiativtagare till den här sammankomsten, som av anmälningarna att döma blir mycket populär.

Det är gratis att anmäla sig och redan har över 250 personer registrerat sig, bland dem representanter från flera storbanker, Skatteverket, Finansinspektionen m.fl. I skrivande stund finns 80 platser kvar så skynda på att anmäla er innan det är för sent.

Dagen efter, den 26:e oktober, hålls också en mer informell sammankomst i Open space-format, en repris från förra året då en 20-tal Bitcoinentusiaster träffades och diskuterade allt som rör Bitcoin. Är man intresserad av att vara med på detta ska man kontakta mats@henricson.se. Mer detaljer finns här.

Nyheter

Bitcoin i Sveriges Radio och mycket annat

Det skrivs mycket om Bitcoin igen. Här kommer några kommentarer om de senaste dagarna.

Sveriges Radio hade ett inslag om Bitcoin där Jesper Stage, professor i nationalekonomi vid Mittuniversitet, intervjuades. Tyvärr förekommer ett antal faktafel där det som står ut mest är att Jesper påstår att det är en stiftelse som kontrollerar hur många bitcoins som ges ut. Med den typen av missförstånd är det förstås inte heller lätt att förutspå framtiden eftersom det riktigt unika med Bitcoin är just att det är helt decentraliserat, d.v.s. inte kontrollerat av någon enskild individ eller organisation. Den tekniska lösningen av detta är den stora innovationen bakom Bitcoin och det som gör att valutan skiljer sig fundamentalt från andra ”virtuella” valutor som Second Lifes Linden dollars eller Facebooks numera nedlagda credits.

Den mycket omtalade marknadsplatsen Silk Road har stängts ned av FBI. Silk Road var framförallt känt för handeln med droger som möjliggjordes genom att köpare och säljare kunde vara anonyma (bl.a. tack vare anonymitetsnätverket Tor och Bitcoin). Min gissning är att de som påstått att Bitcoins värde skulle ha upprätthållits genom handeln på Silk Road kommer att få se sig motbevisade under den närmsta tiden.

Det svenska företaget KnCMiner har enligt en användare på Reddit nu levererat sina första produkter.

En ”Bitcoinbankomat” verkar vara på väg till Stockholm. Det handlar alltså om en automat som tar emot sedlar och ger ifrån sig bitcoins, och det är företaget Lamassu som nu levererar dessa automater till ett tiotal länder. Mer info finns att läsa hos CoinDesk och en video av automaten in action finns på YouTube.

Nyheter

Bitcoin i Aktuellt

Idag sändes ett inslag om Bitcoin i Aktuellt på SVT. Inslaget är filmat i stadsdelen Kreuzberg i Berlin där Bitcoin fått ovanligt stort genomslag (vilket det tidigare har skrivits om i bl.a. The Guardian). SVT går inte speciellt djupt i sin förklaring av Bitcoin och det är lite lustigt att de väljer att lyfta fram brist på anonymitet som exempel på en invändning. Bitcoin är förvisso inte helt anonymt ”out of the box” men det finns möjligheter att använda det anonymt om man vill, något som inte alls är möjligt med t.ex. konto- och kreditkort. Överlag ett sevärt inlägg, tryck på play nedan!

Edit: Den efterföljande studiodiskussionen finns här, spola fram till 37:27.

Debatt

Är Bitcoin en miljöfara?

I veckan publicerades ett par artiklar om Bitcoin i Ny Teknik. Den ena handlar om det svenska företaget KNC Miner som tillverkar ASIC:s för Bitcoin mining, d.v.s. hårdvara speciellt konstruerad för att effektivt generera de hashsummor som behövs för att ta del av nya bitcoins som skapas. I samband med sådana här artiklar är det inte helt ovanligt med kommentarer om hur Bitcoin är ett slöseri med resurser, ”helt sjukt hur mycket energi som slösas på idiotiska påfund” som någon uttryckte det i kommentarsfältet.

För det första måste man förstå att allt det här beräknandet inte alls är ”onödigt”, utan en del i den snillrika lösning som Satoshi Nakamoto konstruerade för att kunna ha ett decentraliserat nätverk som kommer fram till en gemensam konsensus om exakt vilka transaktioner som är godkända och därmed exakt hur många bitcoins som vid en given tidpunkt tillhör varje Bitcoinadress. Ett sådant system, helt utan central auktoritet, är något unikt och en lösning på det som brukar kallas Byzantine Generals’ Problem. Läs Satoshis egen förklaring av detta här.

Det är förstås inte omöjligt att man kan konstruera en mer energieffektiv lösning på konsensusproblemet (läs t.ex. om Ripple)  men låt oss först titta på hur mycket ”energislöseri” det faktiskt handlar om. Ett enkelt sätt att grovt räkna ut hur mycket det kostar att driva Bitcoinnätverket är att titta på hur mycket bitcoins som skapas samt delas ut som transaktionsavgifter. Var 10:e minut skapas 25 nya bitcoins, dvs 3600 om dagen. Transaktionsavgifterna är i storleksordningen 50 bitcoins om dagen så i princip försumbara just nu. Under ett år delas alltså 3650 * 365 = 1,3 miljoner bitcoins ut till miners, vilket översatt till kronor blir drygt 1 miljard. Eftersom miners inte vill gå back innebär det alltså att kostnaden för miners också är drygt 1 miljard kronor på ett år (detta inkluderar alltså både vad det kostar att köpa utrustningen samt elektriciteten för att driva den).

För att jämför den siffran med något kan man titta på vad kontanthanteringen kostar samhället. Forskning från tidigare i år uppskattar kostnaden i Tyskland till över 100 miljarder kronor om året. Bara hanteringen av kontanter i Tyskland kostar alltså just nu 100 gånger mer än att driva Bitcoinnätverket. Betänk nu att Tyskland står för ungefär 1 procent av världens befolkning. Betänk också att Bitcoin konkurerrar med olika delar av det ekonomiska systemet. Bitcoin är inte bara en valuta som klarar sig utan centralbanker utan också ett komplett betalsystem, vilket gör det billigare för företag att erbjuda tjänster liknande de som VISA och Mastercard idag i princip har monopol på. Bitcoin sätter dessutom press på bankerna att erbjuda bättre och billigare tjänster när alternativet att göra allting själv finns tillgängligt.

Nyheter

eBay publicerar video om Bitcoin

eBay deals blog publicerades nyligen ett inlägg om Bitcoin. Inlägget avslutas med ”What do you think? Are bitcoins the real deal?” och en video. Videon är välproducerad och nyanserad med en ganska positiv vinkling.  En talesperson på eBay har förtydligat att videon endast är tänkt som informationsmaterial och att inga ändringar skett vad gäller företaget betalningspolicies. Man kan förstås bara spekulera i vad detta har för betydelse men det är uppenbart att Bitcoins genomslag ökar för varje dag som går.

(Några personer har förresten också noterat att eBay lagt till Virtual currencies bland sina kategorier.)