Swish
    Det enklaste sättet att köpa bitcoin är att köpa direkt här på bitcoin.se och betala med Swish. Du kan köpa för upp till 6000 kronor per vecka och oftast har du dina bitcoin inom några minuter.
Blogg

Gott nytt år!

Det har varit ett fantastiskt år för Bitcoin. Förra året kändes det som en riktigt stor händelse när WordPress började acceptera Bitcoin. I år har nyheterna avlöst varandra och intresset (mätt i besök på Wikipedias Bitcoinartikel) har tiodubblats sedan förra december. För skeptikerna där ute rekommenderar jag den här presentationen av Andreas Antonopoulos. Se den. Se hela, det är bara 20 minuter. Det ger det större perspektivet om vad den stora innovationen i Bitcoin är och konsekvenserna av detta.

Bitcoin is digital money, but it is so much more than that. Saying that Bitcoin is digital money is like saying the internet is a fancy telephone.

[…] 

Currency is just the first app. Just the first application that you can build on a distributed consensus system

 

Blogg

Perspektiv

Ingen har väl missat nyheterna om Bitcoin i Kina. Även om uttalandena varit ganska svårtolkade så är det i alla fall tydligt att handeln i Kina minskat avsevärt, vilket förstås inte är konstigt eftersom t.ex. BTC China tvingades meddela att de inte kan ta emot insättningar i Yuan. Så var det alltså dags för en Bitcoinkrasch igen. Det är inte första gången det händer så det kan vara bra att sätta kursraset i lite perspektiv. Den första kraschen jag upplevde var 2011 när priset rusade upp till över 30 dollar för att sedan tvärvända och efter några månader vara nere på 5 dollar igen.

Nu var det många som var övertygade om att Bitcoinexperimentet var slut, ”So that’s the end of Bitcoin then” skrev t.ex. Forbes och det var bara en av många liknande rubriker. Men uppmärksamheten som Bitcoin hade fått gjorde att företag började växa fram, företag som BitPay och BitInstant etablerade sig under den här tiden då det var ganska så tyst i media. Under hela 2012 var det egentligen ganska lugnt, men det började surras igen i slutet av året när WordPress meddelade att de accepterar Bitcoin.

Nästa boom kom i april 2013 och det skrevs bl.a. om krisen på Cypern och om Bitcoinbankomater. Från en topp på dryga 250 dollar lade sig sedan bitcoin tillrätta runt 100 dollar.

Vid varje sådan här krasch börjar folk att tvivla och det spekuleras i om det egentligen finns någon framtid för Bitcoin. Vad som är viktigt att fundera över är vad som egentligen har förändrats. I det här läget fanns precis samma förutsättningar som funnits innan kvar efter kraschen. Bitcoin gjorde fortfarande det möjligt att snabbt föra över pengar, direkt från person till person, tvärsöver världen, på några sekunder. Bitcoin kunde fortfarande utmana de lite för tröga och lite för dyra traditionella metoderna för att överföra pengar. Skillnaden nu jämfört med 2011 var att betydligt fler kände till valutan och att en mängd företag som endast fokuserade på Bitcoin hade växt fram.

Och så kom då nästa rusning och krasch (men lägg märke till att ”kraschen” är betydligt mer utdragen den här gången):

Så vad har förändrats den här gången? Ja de grundläggande förutsättningarna är fortfarande de samma men nu ser vi på allvar att Bitcoin börjar accepteras ute i handeln. I Sverige där det tidigare varit ganska segt så har nyheterna om ställen som accepterar Bitcoin fått utrymme i dagspressen. Den andra skillnaden är att vi hör uttalanden från officiellt håll i olika länder om synen på Bitcoin. Det är förstås jättebra för Bitcoin att det tydliggörs vad som gäller angående t.ex. tillstånd för valutahandlare, moms och skatter mm. Ju mer dessa saker tydliggörs desto fler vågar ge sig in och vara med.

Det negativa då? Jo ett land, Kina, verkar göra det mycket svårt för folk att handla med bitcoin. Kom nu ihåg att det här är ett land som blockerar Facebook, Twitter, YouTube och mycket annat för sin befolkning. Det är ingen demokrati vi talar om och det är knappast någon fingervisning om hur demokratiska länder ser på Bitcoin. I de flesta länder pratas det mycket om var bitcoin hör hemma i existerande lagar och regleringar, vilket är förståligt när en helt ny teknologi dyker upp, men det pratas inte om att förbjuda Bitcoin.

Alltså, inget fundamentalt har förändrats den här gången heller, men mängder av nya människor känner till Bitcoin, fler stora aktörer intresserar sig och Bitcoinföretag får investeringar i hundramiljonersklassen. Det är därför svårt att ta artiklar på allvar som precis som efter kraschen 2011 uttrycker sig såhär:

The electronic pseudocurrency has had a good run. Ideologues, speculators and scammers enjoyed the fun while it lasted. But now that the authorities are taking notice, the price has much further to fall.

Debatt

Podcast hos ComputerSweden

ComputerSweden körde igår en podcast där de pratade mycket om Bitcoin och kortfattat kan man väl säga att de mest skrattade åt och skojade om Bitcoin. Helt OK att tro vad man vill om framtiden förstås men jag tänkte att det i alla fall kan vara läge att reda ut de rena felaktigheter och missförstånd som kommer upp. Som svar på frågan om vad man kan handla med sina bitcoin så svarar Marcus Jerräng bl.a.

Alla vill ju bara åt värdeökningen, den här imaginära värdeökningen som jag ser det, det är ingen som vill använda de här bitcoinsen till nånting egentligen

Det är förstås sant att det inte är speciellt många ställen som accepterar bitcoin (än) men att från det dra slutsatsen att ingen vill använda valutan är ett stort steg. Det måste ju börja någonstans, Wikipedia var knappast ett komplett (eller ens användbart) uppslagsverk under sina första dagar. Sen är det faktiskt så att Bitcoin används en hel del redan nu, BitPay meddelade t.ex. nyligen att deras anslutna handlare i år hittills tagit emot 100 miljoner dollar i bitcoinbetalningar.  Inte så illa. Marcus fortsätter:

Det var nåt café i Göteborg där du kan köpa kaffe för bitcoin. Problemet är att du inte vet om det kostar 20 spänn eller 150 spänn liksom, för kursen ändras ju snabbt

Som jag nämnde i mitt förra inlägg så är det fullt möjligt att prissätta sina varor i kronor och ändå använda bitcoin för att ta emot betalningar, vilket förstås är vad caféet i fråga gör. Marcus försöker peka på problemet som skulle uppstå om man prissatte sina varor i bitcoin idag när kursen förändras så snabbt men det är alltså inget reellt problem. Det kommer att dröja länge till innan affärer börjar prissätta sina varor i bitcoin, konverteringen till bitcoinpriset görs istället precis när en kund ska betala.

Sedan går panelen vidare till hur det ligger till när man vill köpa/sälja bitcoin och problemen som verkar finnas med att växla tillbaka bitcoin till traditionella valutor. Vi får höra att

Det sker ju nästan ingen försäljning alls av bitcoin, det är bara folk som köper bitcoin.

Ett smått absurt påstående, jag antar att han inte menade riktigt så, eftersom det för varje bitcoin som köps naturligtvis finns någon som sålde dem. Sedan går man igenom en historia om hur oerhört svårt det är att sälja sina bitcoin och faktiskt få ut kronor igen. Tyvärr refererar de bara till Mt.Gox. (som absolut har haft stora problem med att betala ut folks pengar).

… man får stå på någon kölista och det är begränsat hur mycket pengar man får ta ut och så vidare, och det är ju självklart för att dom sitter ju inte på en jäkla massa cash som de skulle kunna… om alla skulle gå dit och vilja växla in sina bitcoin… de har ju inte de pengarna överhuvudtaget

Såvida inte Mt.Gox helt ljuger om sin verksamhet  (”Fractional reserve is absolutely against our principles”) så finns pengarna där. Mt.Gox. köper och säjer inte bitcoin själva utan förmedlar ett köp mellan en köpare och säljare. De pengar som folk satt in hos Mt.Gox. finns hos Mt.Gox (eller närmare bestämt hos deras bank) så att säga att de förstås inte har de pengarna är en rejäl anklagelse. Problemet ligger med största sannolikhet i deras relationer med bankerna. Bitcoinutbetalningar har Mt.Gox. själva full kontroll över och där har det aldrig varit några problem men för att betala ut traditionella valutor så är de som alla andra beroende av det existerande banksystemet. Dåliga relationer där så kommer de definitivt att stöta på problem med uttagsgränser mm.

Nu är det lyckligtvis så att Mt.Gox. inte är den självklara nummer 1 längre. Jag har personligen använt Bitstamp den senaste tiden och har gjort ett flertal uttag av SEK som inte tagit längre än ett par dagar, vilket är ungefär vad man får räkna med för banköverföringar som inte är inom landet. Så problemet är ordentligt överdrivet. Lägg också märke till hur denna problematik är en lysande argumentation för Bitcoin. Transaktioner i bitcoin flyter på hur bra som helst medan företagen har stora problem med sina transaktioner i traditionella valutor.

En annan felaktighet som kommer upp är att Bitcoins skapare, Satoshi Nakamoto, skulle sitta på en tredjedel av alla bitcoin som skapats. Den högsta siffra jag hört, som även den är rena spekulationer, är 1 miljon bitcoin, eller knappt 5 procent av alla bitcoin som kommer att skapas. Det är dock troligt att Satoshi sitter på betydligt mindre än så och att många av de bitcoin som skapades under det första året är för alltid försvunna, sedan länge raderade från hårddiskar av personer som en gång testade något som då inte verkade vara annat än låtsaspengar.

Debatt

Om kritiken mot Bitcoin – volatiliteten

Uppmärksamheten som riktas mot Bitcoin har fått en mer och mer positiv klang i takt med att valutan växt men det förekommer också en hel del kritik. En sak som ofta kommer upp är volatiliteten, alltså de stora fluktuationerna i valutans värde. Günther Mårder på Nordnet uttalar sig i dagens artikel i GP såhär

– Jag blir bara starkare i min uppfattning efter rörelserna den senaste månaden. Ett försök att skapa en valuta som har dagsmässiga rörelser på mer än 20 procent kommer aldrig åtnjuta ett förtroende. Och grunden för en valuta är förtroende som ett betalningsmedel. Som valuta betraktat är det en alldeles skev produkt, säger han.

Det första man måste klargöra här är att Bitcoin faktiskt är två saker, dels ett betalsystem och dels en valuta. Ett exempel på skillnaden kan man se i tjänster som t.ex. BitPay erbjuder där man möjliggör för företag att ta emot betalning med Bitcoin men få pengarna insatta som dollar, euro eller kronor direkt på bankkontot. Företag som använder dessa tjänster behöver aldrig bry sig om valutan Bitcoin och är helt immuna mot fluktuationer i värdet. De kan sätta sina priser i kronor och få in pengarna i kronor, men på ett billigare sätt än kreditkortsbetalningar, tack vare betalsystemet Bitcoin.

Även om fluktuationerna skulle fortsätta vara stora är detta alltså inget hinder mot att betalsystemet Bitcoin växer sig stort. Även om ingen någonsin skulle sätta eller diskutera priser i enheten bitcoin så skulle ändå världen ha blivit lite bättre genom betalsystemet Bitcoin.

Nu är det förstås så att de här sakerna hänger ihop. Det finns stor anledning att tro att fluktuationerna kommer att minska i takt med att användandet ökar. Tittar man på den möjliga framtiden för Bitcoin så är det inte speciellt förvånande att den präglas av spekulationshandel och stora fluktuationer. Det handlar om ett system där ena sidan menar att det kan förändra världen medan andra sidan ser det som ett tillfälligt experiment som aldrig kommer att bli mer än så. Egentligen är det svårt att se att Bitcoin skulle kunna bli något mittemellan, något som accepteras lite här och där. Sannolikt kommer det antingen att få mycket bred spridning eller också sluta som något mycket smalt (eller för den delen dö ut  helt och ersättas av något annat).

De som spekulerar i Bitcoin spekulerar alltså i något med en stor potentiell uppsida men också en stor potentiell nedsida, lite ”allt eller inget”. När svaret om Bitcoins framtid börjar utkristallisera sig så minskar anledningen till spekulation och värdet kommer troligtvis att stabiliseras. Ska man kritisera så är det viktigt att skilja på läget just nu och hur det kan komma att se ut i framtiden  man kan förstås hävda att volatiliteten aldrig kommer att minska men då bör man argumentera för varför. Annars blir det lika intressant som att under webbens tidiga dagar hävda att ”det här är bara skräp, det finns ju inget intressant alls här, det kommer aldrig att bli något”.

Det var volatiliteten det, nästa gång kan vi ta det där med att Bitcoin inte ”backas upp” av någon eller något.

Nyheter

Grill samt café i centrala Göteborg accepterar Bitcoin

Igår genomförde jag premiärköpet med Bitcoin på Jonsborgs grill på Avenyn i Göteborg och  Jonsborgs är därmed ett av två ställen som den senaste veckan börjat ta emot Bitcoin som betalning i Göteborg. Redan i måndags så skrevs det på forumet om Bar Foxx, ett café på Vasagatan, som då hade genomfört sitt första Bitcoinköp.

Att börja acceptera Bitcoin kan faktiskt vara så enkelt som att skapa ett konto på blockchain.info (vilket är gratis). I sin allra enklaste form kan du sedan skriva ut en QR-kod på ett papper och låta de som vill betala scanna denna med sin mobil. Har du bara tillgång till en dator eller telefon kan du genast se att en betalning kommit in. Det finns definitivt nackdelar med detta lite primitiva sätt att ta emot Bitcoinbetalningar men det är alltid en början.

Är detta början på en trend i Göteborg?

Fakta

Vanliga missförstånd – ”21 miljoner bitcoins räcker inte”

Bitcoin får mycket uppmärksamhet nu och det finns en del missförstånd som tenderar att dyka upp gång på gång. Ett av dessa är att de 21 miljoner bitcoins som totalt kommer att finnas på något sätt skulle vara för lite (det finns en annan invändning som handlar om att mängden bitcoins inte ständigt kommer att öka men det tar vi en annan gång). Missförståndet dök bland annat upp när Anders Lotsson, journalist på Computer Sweden, intervjuades i Gomorron Sverige nyligen, då han uttryckte sig såhär:

Det kan inte bli så stort. Det är en utav de inbyggda begränsningarna i det, d.v.s. att det kommer aldrig att finnas mer än 21 miljoner bitcoin […] Även om man idag säger att det finns 21 miljoner bitcoin och sen så är var och en värd ca 2500 kronor så är det i alla fall bara ungefär 40 miljarder, och i Sverige cirkulerar det 90 miljarder kronor i sedlar, och då ser man ju att det måste bli en rätt så liten ekonomi.

Det som är så märkligt i det här uttalandet är att Anders verkar mena att Bitcoinekonomin skulle vara begränsad av att 21 miljoner * 2500 blir 40 miljarder (eller 50 miljarder som det ju faktiskt blir). Det är förstås helt ologiskt. Idag är en Bitcoin värd drygt 6000 kronor och då har vi istället ett totalvärde på 21 miljoner * 6000, ungefär 125 miljarder.

Ibland hör man också att 21 miljoner inte kan räcka till en hel världsekonomi men det man då har missat är att en bitcoin är delbar ned i mycket små delar, närmare bestämt ned till 8 decimaler. Den minsta Bitcoinenheten är alltså 0,00000001 bitcoin, något som brukar kallas för 1 satoshi.  Likaväl som man säger att det kommer att finnas 21 miljoner bitcoins kan man alltså säga att det kommer att finnas 2,1 biljarder (2 100 000 000 000 000) satoshis. Så även om en bitcoin idag vore värd 1 miljon kronor så skulle du med lätthet kunna köpa en kaffe för  0,00002 bitcoins (eller 2000 satoshis), d.v.s. ca 20 kronor.