Nyheter

Bitcoin i Aktuellt

Idag sändes ett inslag om Bitcoin i Aktuellt på SVT. Inslaget är filmat i stadsdelen Kreuzberg i Berlin där Bitcoin fått ovanligt stort genomslag (vilket det tidigare har skrivits om i bl.a. The Guardian). SVT går inte speciellt djupt i sin förklaring av Bitcoin och det är lite lustigt att de väljer att lyfta fram brist på anonymitet som exempel på en invändning. Bitcoin är förvisso inte helt anonymt ”out of the box” men det finns möjligheter att använda det anonymt om man vill, något som inte alls är möjligt med t.ex. konto- och kreditkort. Överlag ett sevärt inlägg, tryck på play nedan!

Edit: Den efterföljande studiodiskussionen finns här, spola fram till 37:27.

Debatt

Är Bitcoin en miljöfara?

I veckan publicerades ett par artiklar om Bitcoin i Ny Teknik. Den ena handlar om det svenska företaget KNC Miner som tillverkar ASIC:s för Bitcoin mining, d.v.s. hårdvara speciellt konstruerad för att effektivt generera de hashsummor som behövs för att ta del av nya bitcoins som skapas. I samband med sådana här artiklar är det inte helt ovanligt med kommentarer om hur Bitcoin är ett slöseri med resurser, ”helt sjukt hur mycket energi som slösas på idiotiska påfund” som någon uttryckte det i kommentarsfältet.

För det första måste man förstå att allt det här beräknandet inte alls är ”onödigt”, utan en del i den snillrika lösning som Satoshi Nakamoto konstruerade för att kunna ha ett decentraliserat nätverk som kommer fram till en gemensam konsensus om exakt vilka transaktioner som är godkända och därmed exakt hur många bitcoins som vid en given tidpunkt tillhör varje Bitcoinadress. Ett sådant system, helt utan central auktoritet, är något unikt och en lösning på det som brukar kallas Byzantine Generals’ Problem. Läs Satoshis egen förklaring av detta här.

Det är förstås inte omöjligt att man kan konstruera en mer energieffektiv lösning på konsensusproblemet (läs t.ex. om Ripple)  men låt oss först titta på hur mycket ”energislöseri” det faktiskt handlar om. Ett enkelt sätt att grovt räkna ut hur mycket det kostar att driva Bitcoinnätverket är att titta på hur mycket bitcoins som skapas samt delas ut som transaktionsavgifter. Var 10:e minut skapas 25 nya bitcoins, dvs 3600 om dagen. Transaktionsavgifterna är i storleksordningen 50 bitcoins om dagen så i princip försumbara just nu. Under ett år delas alltså 3650 * 365 = 1,3 miljoner bitcoins ut till miners, vilket översatt till kronor blir drygt 1 miljard. Eftersom miners inte vill gå back innebär det alltså att kostnaden för miners också är drygt 1 miljard kronor på ett år (detta inkluderar alltså både vad det kostar att köpa utrustningen samt elektriciteten för att driva den).

För att jämför den siffran med något kan man titta på vad kontanthanteringen kostar samhället. Forskning från tidigare i år uppskattar kostnaden i Tyskland till över 100 miljarder kronor om året. Bara hanteringen av kontanter i Tyskland kostar alltså just nu 100 gånger mer än att driva Bitcoinnätverket. Betänk nu att Tyskland står för ungefär 1 procent av världens befolkning. Betänk också att Bitcoin konkurerrar med olika delar av det ekonomiska systemet. Bitcoin är inte bara en valuta som klarar sig utan centralbanker utan också ett komplett betalsystem, vilket gör det billigare för företag att erbjuda tjänster liknande de som VISA och Mastercard idag i princip har monopol på. Bitcoin sätter dessutom press på bankerna att erbjuda bättre och billigare tjänster när alternativet att göra allting själv finns tillgängligt.

Nyheter

eBay publicerar video om Bitcoin

eBay deals blog publicerades nyligen ett inlägg om Bitcoin. Inlägget avslutas med ”What do you think? Are bitcoins the real deal?” och en video. Videon är välproducerad och nyanserad med en ganska positiv vinkling.  En talesperson på eBay har förtydligat att videon endast är tänkt som informationsmaterial och att inga ändringar skett vad gäller företaget betalningspolicies. Man kan förstås bara spekulera i vad detta har för betydelse men det är uppenbart att Bitcoins genomslag ökar för varje dag som går.

(Några personer har förresten också noterat att eBay lagt till Virtual currencies bland sina kategorier.)

Nyheter

Bitcoin version 0.8.4 – viktig säkerhetsuppdatering

Version 0.8.4 av Bitcoin-Qt/bitcoind har släppts och innehåller en viktig säkerhetsuppdatering. Alla användare uppmanas därför att uppgradera. Läs alla detaljer här.

Senaste versionen finns som vanligt att ladda ner på SourceForge.

Nyheter

Bitcoin och vad som gäller i Tyskland

Under förra veckan skrevs en del om ett uttalande från Tysklands motsvarighet till Finansdepartementet. Artiklar publicerades av bl.a. Metro, ComputerSweden och SVT och precis som var fallet med Thailands uttalande så råder viss osäkerhet kring vad som sagts och vad som faktiskt gäller.

ComputerSweden inleder sin artikel med ”Företag får inte handla med bitcoin, säger tyska finansdepartementet” vilket är fel eller åtminstone rejält missvisande. Om man med att ”handla med bitcoin” syftar på att bedriva växlingsverksamhet så behöver tyska företag (precis som i Sverige) registrera sig hos Finansinspektionen. Om man däremot syftar på att acceptera Bitcoin som betalning så finns det inget som tyder på att detta skulle vara eller någonsin ha varit otillåtet.

Beskedet ger lite tydligare ramar för företag som vill bedriva växlingsverksamhet men det är värt att notera att det fortfarande finns oklarheter när det gäller t.ex. moms. Peter Šurda, som skrivit examensarbetet Economics of Bitcoin och i samband med detta grundligt undersökt skatteläget i Europa skriver följande i ett inlägg på BitcoinTalk.

Just a quick update. The office of Frank Schäffler (a member of the German parliament) forwarded me a letter from the German finance ministry dated last week, which says that Bitcoin is not VAT exempt according to §4. In Abs. 8 b UStG, confirming my previous worries. Their main argument is that BTC is not recognised as a legal tender in any country. Even though the letter does not explicitly say whether other exemptions apply, I suspect they don’t. So be careful when trading BTC as a VAT registered company in Germany.

Alltså, det finns (tyvärr) inget i nuläget som tydligt säger att bitcoins är undantaget från moms, vilket får orimliga konsekvenser för något som används som en valuta. Det finns dock andra som menar att det kan falla in under en annan formulering i lagen som undantar följande från moms:

transactions, including negotiation, concerning deposit and current accounts, payments, transfers, debts, cheques and other negotiable instruments, but excluding debt collection;

Som sagt, läget är fortfarande oklart och det här är något som verkligen skulle behöva ett förtydligande, såväl i Tyskland som i Sverige. Jag väntar själv på ett besked från Skatterättsnämnden som väntas komma i september i just denna fråga.

Nyheter

Bloomberg visar Bitcoinkursen i sina terminaler

Bloomberg Terminal är ett verktyg som används flitigt på Wall street och inom finansvärlden i övrigt. Systemet ger realtidsdata från finansiella marknader, nyheter och allt annat som finanshajar kan behöva. Nu verkar det som att Bitcoins växelkurs kommer att presenteras i systemet även om det än så länge bara är i teststadiet och tillgängligt för anställda på Bloomberg. Enligt CoinDesk kommer följande citat från Vera NewHouse, talesperson på Bloomberg:

Bloomberg is testing Bitcoin data, but this is only accessible to internal users and not Bloomberg Professional service subscribers,” she said. “We often prototype new functions and dashboards; some that are eventually rolled out, and some that aren’t. It’s premature to provide any details about Bloomberg’s plans for this prototype at this stage

Även ComputerSweden har snappat upp nyheten.