Debatt

Om kritiken mot Bitcoin – volatiliteten

Uppmärksamheten som riktas mot Bitcoin har fått en mer och mer positiv klang i takt med att valutan växt men det förekommer också en hel del kritik. En sak som ofta kommer upp är volatiliteten, alltså de stora fluktuationerna i valutans värde. Günther Mårder på Nordnet uttalar sig i dagens artikel i GP såhär

– Jag blir bara starkare i min uppfattning efter rörelserna den senaste månaden. Ett försök att skapa en valuta som har dagsmässiga rörelser på mer än 20 procent kommer aldrig åtnjuta ett förtroende. Och grunden för en valuta är förtroende som ett betalningsmedel. Som valuta betraktat är det en alldeles skev produkt, säger han.

Det första man måste klargöra här är att Bitcoin faktiskt är två saker, dels ett betalsystem och dels en valuta. Ett exempel på skillnaden kan man se i tjänster som t.ex. BitPay erbjuder där man möjliggör för företag att ta emot betalning med Bitcoin men få pengarna insatta som dollar, euro eller kronor direkt på bankkontot. Företag som använder dessa tjänster behöver aldrig bry sig om valutan Bitcoin och är helt immuna mot fluktuationer i värdet. De kan sätta sina priser i kronor och få in pengarna i kronor, men på ett billigare sätt än kreditkortsbetalningar, tack vare betalsystemet Bitcoin.

Även om fluktuationerna skulle fortsätta vara stora är detta alltså inget hinder mot att betalsystemet Bitcoin växer sig stort. Även om ingen någonsin skulle sätta eller diskutera priser i enheten bitcoin så skulle ändå världen ha blivit lite bättre genom betalsystemet Bitcoin.

Nu är det förstås så att de här sakerna hänger ihop. Det finns stor anledning att tro att fluktuationerna kommer att minska i takt med att användandet ökar. Tittar man på den möjliga framtiden för Bitcoin så är det inte speciellt förvånande att den präglas av spekulationshandel och stora fluktuationer. Det handlar om ett system där ena sidan menar att det kan förändra världen medan andra sidan ser det som ett tillfälligt experiment som aldrig kommer att bli mer än så. Egentligen är det svårt att se att Bitcoin skulle kunna bli något mittemellan, något som accepteras lite här och där. Sannolikt kommer det antingen att få mycket bred spridning eller också sluta som något mycket smalt (eller för den delen dö ut  helt och ersättas av något annat).

De som spekulerar i Bitcoin spekulerar alltså i något med en stor potentiell uppsida men också en stor potentiell nedsida, lite ”allt eller inget”. När svaret om Bitcoins framtid börjar utkristallisera sig så minskar anledningen till spekulation och värdet kommer troligtvis att stabiliseras. Ska man kritisera så är det viktigt att skilja på läget just nu och hur det kan komma att se ut i framtiden  man kan förstås hävda att volatiliteten aldrig kommer att minska men då bör man argumentera för varför. Annars blir det lika intressant som att under webbens tidiga dagar hävda att ”det här är bara skräp, det finns ju inget intressant alls här, det kommer aldrig att bli något”.

Det var volatiliteten det, nästa gång kan vi ta det där med att Bitcoin inte ”backas upp” av någon eller något.

Nyheter

Grill samt café i centrala Göteborg accepterar Bitcoin

Igår genomförde jag premiärköpet med Bitcoin på Jonsborgs grill på Avenyn i Göteborg och  Jonsborgs är därmed ett av två ställen som den senaste veckan börjat ta emot Bitcoin som betalning i Göteborg. Redan i måndags så skrevs det på forumet om Bar Foxx, ett café på Vasagatan, som då hade genomfört sitt första Bitcoinköp.

Att börja acceptera Bitcoin kan faktiskt vara så enkelt som att skapa ett konto på blockchain.info (vilket är gratis). I sin allra enklaste form kan du sedan skriva ut en QR-kod på ett papper och låta de som vill betala scanna denna med sin mobil. Har du bara tillgång till en dator eller telefon kan du genast se att en betalning kommit in. Det finns definitivt nackdelar med detta lite primitiva sätt att ta emot Bitcoinbetalningar men det är alltid en början.

Är detta början på en trend i Göteborg?

Fakta

Vanliga missförstånd – ”21 miljoner bitcoins räcker inte”

Bitcoin får mycket uppmärksamhet nu och det finns en del missförstånd som tenderar att dyka upp gång på gång. Ett av dessa är att de 21 miljoner bitcoins som totalt kommer att finnas på något sätt skulle vara för lite (det finns en annan invändning som handlar om att mängden bitcoins inte ständigt kommer att öka men det tar vi en annan gång). Missförståndet dök bland annat upp när Anders Lotsson, journalist på Computer Sweden, intervjuades i Gomorron Sverige nyligen, då han uttryckte sig såhär:

Det kan inte bli så stort. Det är en utav de inbyggda begränsningarna i det, d.v.s. att det kommer aldrig att finnas mer än 21 miljoner bitcoin […] Även om man idag säger att det finns 21 miljoner bitcoin och sen så är var och en värd ca 2500 kronor så är det i alla fall bara ungefär 40 miljarder, och i Sverige cirkulerar det 90 miljarder kronor i sedlar, och då ser man ju att det måste bli en rätt så liten ekonomi.

Det som är så märkligt i det här uttalandet är att Anders verkar mena att Bitcoinekonomin skulle vara begränsad av att 21 miljoner * 2500 blir 40 miljarder (eller 50 miljarder som det ju faktiskt blir). Det är förstås helt ologiskt. Idag är en Bitcoin värd drygt 6000 kronor och då har vi istället ett totalvärde på 21 miljoner * 6000, ungefär 125 miljarder.

Ibland hör man också att 21 miljoner inte kan räcka till en hel världsekonomi men det man då har missat är att en bitcoin är delbar ned i mycket små delar, närmare bestämt ned till 8 decimaler. Den minsta Bitcoinenheten är alltså 0,00000001 bitcoin, något som brukar kallas för 1 satoshi.  Likaväl som man säger att det kommer att finnas 21 miljoner bitcoins kan man alltså säga att det kommer att finnas 2,1 biljarder (2 100 000 000 000 000) satoshis. Så även om en bitcoin idag vore värd 1 miljon kronor så skulle du med lätthet kunna köpa en kaffe för  0,00002 bitcoins (eller 2000 satoshis), d.v.s. ca 20 kronor.

 

Nyheter

Bitcoin Black Friday

Idag är det Bitcoin Black Friday och är det någon dag du ska handla för bitcoin så är det idag. Bläddra bland massor av erbjudanden på bitcoinblackfriday.com.

Bitcoin Black Friday is a holiday shopping extravaganza just for Bitcoin users. On November 29th, hundreds of merchants selling everything from web hosting to organic beer will offer special deals to anyone paying in Bitcoin. Interested? Sign up!

 

Nyheter

Vad kan man handla med Bitcoin?

Ingen har väl missat att priset för en bitcoin har rusat den senaste tiden men hur är det egentligen med det faktiska användandet? Vad kan man göra med sina bitcoins? Ja här i Sverige går det ganska segt även om det förstås finns en och annan entusiast. Det ryktas dock om att ett café i centrala Göteborg alldeles snart börjar acceptera Bitcoin och Austin och Beccy som försöker ta sig runt i världen bara med hjälp av bitcoins lyckades faktiskt köpa sig både middag och hotellnatt när de besökte Stockholm häromveckan.

Internationellt avlöser nyheterna däremot varandra.

  • Ett flertal Subway-restauranger runtom i världen, bl.a. i Ryssland, Slovakien och USA tar nu betalt i bitcoin. Subway har inte gjort något officiellt uttalande men sägs uppmuntra innovation hos sina franchisetagare och tycks inte ha något emot initiativen.
  • Ett universitet på Cypern låter studenterna betala terminsavgiften i bitcoin. Affärsvärlden skriver att ”avsikten med initiativet är att avhjälpa överföringsproblemen för vissa elever och bygga vår egen praktiska kunskap om detta område”.
  • Du kan köpa en rymdresa! Richard Branson meddelade idag att hans Virgin Galactic tar emot den nya valutan.
  • Att köpa hem mat är enkelt, i alla fall om du bor i Nederländerna där takeaway.com nu börjat accpetera Bitcoin. Tyskland och Österrike är också på gång.

Bollen är i rullning…

Nyheter

Bitcoin i Gomorron Sverige och mycket mer

Veckan har bjudit på mycket om Bitcoin i svensk media. Gomorron Sverige hade i soffan med sig Anders Lotsson från Computer Sweden. Spola fram till 2:25.

Sveriges radio hade flera inslag, bland annat så berättades i Ekot om Bitcoinbankomaten som Ludvig Öberg planerar att sätta upp i gallerian i Stockholm. Många andra tidningar skrev också om detta, bland dem Svenska dagbladetVeckans affärer, Metro och Internetworld. P4 Stockholm sände en studiodiskussion samt ett direktsänt inslag när btcx.se hade öppet hus på sitt kontor. Spola fram till 1:08:30 för att lyssna.

Dessutom hade Veckans affärer en helgintervju med Robin Teigland, forskare på Handelshögskolan, som också anordnade det välbesökta event vi skrivit om tidigare. Läs den! Det är trevligt att se att rapporteringen om Bitcoin nu börjar bli mer nyanserad och seriös (även om de flesta artiklar fortfarande har någon referens till droger och brottslingar).