Category Archives: Nyheter

Nyheter

Svensk bok om Bitcoin

”Bitcoin – en finansiell revolution” heter en ny svensk bok skriven av Linus Lovén. Linus har intresserat sig för Bitcoin och decentraliserade system under ett antal år och bodde under 2015 i New York där han knöt många kontakter vid Bitcoin Centre vilket han berättar mer om i boken. Framförallt är boken dock en grundlig genomgång av vad Bitcoin vad är och hur det kan komma att påverka världen.

Bitcoin - En finansiell revolution

Allra först får vi en introduktion till vad pengar egentligen är och hur detta förändrats över tiden. Vi får lära oss om skulder, guld, sedlar, IOU:s och vad ”värde” faktiskt innebär. När de bitarna är på plats ger sig Linus sedan in på att förklara fenomenet Bitcoin ur en rad olika perspektiv. Vi får lite historik om cypherpunk-rörelsen och tidigare försök att skapa en digital valuta, följt av en analys av drivkrafterna och de olika faktorer som bidrog till att Bitcoin uppstod och faktiskt fick fotfäste just vid den här tiden, runt 2009.

Linus berättar vidare om Bitcoin Centre i New York som ”den fysiska plats [i USA] där idéer, möten och samtal frodades”. Vi får läsa om mer eller mindre extrema libertarianer och förstås också om den så omskriva handelsplatsen Silk Roads uppgång och fall.

Konkreta exempel på användningsområden av Bitcoin och blockkedjetekniken radas upp, såväl existerande som framtida, men även skeptikerna får ett eget kapitel där möjliga problem och hinder analyseras. Kort sagt är det här en mycket välskriven bok om Bitcoin som passar både den som är helt ny i ämnet och den som vet lite mera. Den innehåller en hel del fakta men är ändå lättläst och underhållande och kräver ingen speciell förkunskap.

Boken finns att köpa på blockkedjan.se och kostar 190 kronor.

Blogg Nyheter

About today’s Bitcoin VAT ruling

The news has been out since this morning so most of you have probably already seen it. Finally the judgement in the VAT case in EU court of justice has been published and it is great news. Commission made when exchanging between bitcoin and traditional currencies is VAT exempt. Below are some highlights from the judgement. First of all, it is clarified that bitcoin, the currency, is not ”tangible property” and therefore not subject to VAT.

It must be held, first, that the ‘bitcoin’ virtual currency with bidirectional flow, which will be exchanged for traditional currencies in the context of exchange transactions, cannot be characterised as ‘tangible property’ within the meaning of Article 14 of the VAT Directive, given that, as the Advocate General has observed in point 17 of her Opinion, that virtual currency has no purpose other than to be a means of payment.

The exchange of bitcoins is a service that does fall within the scope of VAT but the main question is then if it can be included in one of the exemptions. The court decided that it actually does fall under the exemption 135.e. One key point in the argument is the ambiguity in different translations of the VAT directive.

the various language versions of Article 135(1)(e) of the VAT Directive do not allow it to be determined without ambiguity whether that provision applies only to transactions involving traditional currencies or whether, on the contrary, it is also intended to cover transactions involving another currency.

[…]

That expression must therefore be interpreted in the light of the context in which it is used and of the aims and scheme of the VAT Directive

The court then clarifies that these transactions are financial transactions and that excluding them from the exemption would ”deprive it of part of its effect”.

Transactions involving non-traditional currencies, that is to say, currencies other than those that are legal tender in one or more countries, in so far as those currencies have been accepted by the parties to a transaction as an alternative to legal tender and have no purpose other than to be a means of payment, are financial transactions.

[…]

It therefore follows from the context and the aims of Article 135(1)(e) that to interpret that provision as including only transactions involving traditional currencies would deprive it of part of its effect.

The conclusion is that it is covered by exemption 135.e.

I am very happy that we finally got this ruling, more than 3 years after I sent my request for a preliminary ruling to Skatterättsnämnden in Sweden. Businesses in Europe now have clear guidance regarding Bitcoin and VAT and hopefully this will encourage Bitcoin entrepreneurs all over Europe to take the step and turn their ideas into reality.

Nyheter

Advocate General’s opinion in Bitcoin VAT case

Today the Advocate General’s opinion in the VAT case was presented and we are happy to see that the Advocate General is in favor of VAT exemption. Please note that this is not the final judgement, though the opinion obviously carries a lot of weight.

The Advocate General argues that bitcoin is exempt under 135.e (currency, bank notes etc.). I will write more about the arguments made once there is an English translation that I can quote from.

Nyheter

Oral hearing in Bitcoin VAT case on June 17th

Background: See my last post about the Bitcoin VAT case in the EU Court of Justice here.

The date has now been set for an oral hearing. It will be held at the EU Court of Justice in Luxembourg on June 17th, 09.30. Two member states, Germany and Estonia, previously submitted written arguments not in favor of VAT exemption and Germany has indicated that they will also participate in the oral hearing.

We have 15 minutes at our disposal and the court wants us to focus on new arguments, not repeating what was stated in the written submissions. The decision could still take several months after this hearing but at least we’re getting closer! (It has been 2 years and 8 months since I submitted my original request for a preliminary ruling in Sweden.)

Nyheter

Såhär köper du bitcoin på Avanza

Sedan igår kan man handla det nya bitcoincertifikatet Bitcoin Tracker One (eller Bitcoin XBT) på Stockholmsbörsen. Det innebär att det nu är möjligt för vem som helst som har en kapitalförsäkring, ISK, pensionsförsäkring eller liknande att få exponering mot bitcoin utan att behöva tänka på det praktiska i att hantera riktiga bitcoin. Du kommer inte att ha några faktiska bitcoin att handla med (precis som du inte får något riktigt guld om du köper guldcertifikat) men om du vill spekulera i att bitcoins värde kommer att öka i framtiden så är det här troligtvis det enklaste sättet just nu.

Såhär gör du om du vill komma igång och köpa Bitcoin XBT på Avanza.

  1. Skapa ett konto.
  2. Öppna en ISK eller en kapitalförsäkring (vad är skillnaden?).
  3. Sätt in pengar
    avanza_deposit
  4. Sök upp certifikatet Bitcoin XBT
    avanza_buy
  5. Klicka på Köp och välj antal certifikat att köpa. Klart!

En hel bitcoin motsvarar 200 certifikat så för att jämföra priset på certifikatet med priset på en bitcoin i svenska kronor får du alltså multiplicera med 200.

Fakta Nyheter

Nasdaq använder sig av blockkedjan

Nasdaq har nyligen tagit ett spännande initiativ till att visa hur man kan använda Bitcoins blockkedja för andra saker än betalningar. Som många påpekat tidigare så är den stora innovationen hos Bitcoin möjligheten att kunna ha en helt decentraliserad ”databas” där ingen central auktoritet styr över innehållet och där man samtidigt kan vara helt säker på att ingen mixtrar med detta innehåll. När Bitcoin nu snurrat på i över sex år kan vi känna oss väldigt trygga med att teorin också fungerar i praktiken. Denna databas används nu till att hålla reda på tillhörigheten hos drygt 14 miljoner bitcoin, eller ca 25 miljarder svenska kronor.

Men Bitcoinsystemet kan alltså användas även till annat, delvis tack vare att Satoshi valde att göra en Bitcointransaktion något mer sofistikerad än ”belopp: från -> till”. I själva verket så använder varje transaktion ett enkelt scriptspråk för att programmera in vilka villkor som gäller för att få tillgång till skickade bitcoin. Normalt sett räcker det med att du äger den privata nyckeln till en viss Bitcoinadress men det går också att konstruera mer avancerade villkor som att 2 av 3 personer måste godkänna en betalning. Det här gör det också lättare att bygga nya protokoll ovanpå Bitcoin och ett sådant är Open Assets.

Open Assets gör det möjligt att skapa egna ”tillgångar” eller ”enheter” i blockkedjan som kan representera vad som helst men som använder samma system för att hålla reda på ägande som används för dina vanliga bitcoin. I Nasdaqs fall tänker man använda det till att markera ägande av vissa värdepapper:

Nasdaq’s blockchain technology will offer efficient, fully-electronic services that facilitate the issuance, transfer, and management of private company securities.

Många tidningar har skrivit om den här nyheten och det råder tyvärr stor förvirring kring huruvida det är Bitcoin eller ”Bitcointeknik” som används. Wired’s rubrik är ”Bitcoin May Never Make It to Wall Street, But Its Tech Will” och man börjar artikeln såhär:

James Angelcompares bitcoin to MySpace, the social network that paved the way for far more influential services like Facebook and Twitter.

Today’s bitcoin digital currency, says Angel, a professor of finance at Georgetown University, is too flawed to replace existing currencies. But the basic ideas underpinning the technology, he believes, can significantly change how the financial world operates. This is already starting to happen.

Det är därför viktigt att påpeka att analogin med MySpace är totalt felaktig i det här sammanhanget eftersom det Nasdaq gör är att använda en tjänst ovanpå själva Bitcoinsystemet. Om Bitcoin försvinner så försvinner också Nasdaqs system för att hålla ordning på värdepapper. Bitcoinsystemet är också helt beroende av att valutan bitcoin lever vidare då valutan är nödvändig för att incitamenten i systemet ska fungera (läs mer om hur Bitcoin fungerar här).