Monthly Archives: februari 2013

Nyheter

Februarinyheter

Internet Archive meddelade förra veckan att de börjar att betala ut löner i Bitcoin till de anställda som väljer detta. Internet Archive är mest kända för sin Wayback Machine i vilken man kan se tidigare versioner av många av världens webbsajter.

Namecheap bekräftade att de är i full gång med att implementera stöd för Bitcoin. Namecheap är en av världens största sajter som erbjuder webbhotell och andra domänrelaterade tjänster. Länk till bekräftelse på Twitter.

Bitcoin omnämndes i svensk press, nämligen på Västerbottens-kurirens blogg. Inlägget är kortfattat och neutralt men mycket välkommet eftersom svensk press i övrigt är ganska tyst angående Bitcoin.

Dissidenten.nu har en intervju med personen bakom icbit.se, en terminsmarknad för Bitcoin.

Många har säkert också noterat att värdet på en Bitcoin nu varit upp och nosat på 200 kronor:

 

Nyheter

Reddit accepterar Bitcoin

Reddit meddelade igår på sin blogg att de nu accepterar Bitcoin (och kreditkort) som betalning vid köp av Reddit Gold. Följande lilla citat är reklam nog för Bitcoin:

We’re using Coinbase as our bitcoin payment processor and Stripe for credit cards. Right now we’re only accepting credit card payments from the US and Canada, but bitcoin payments can be made from anywhere in the world.

Reddit är, för de som inte vet, en social nyhets-/underhållnings-/länksajt där användare postar innehåll som sedan röstas upp eller ner av läsarna. De mest omtyckta länkarna hamnar överst på sidan. Reddit Gold är en premiumjänst som ger tillgång till extrafunktioner som t.ex. möjlighet att stänga av reklammeddelanden. Sajten är rankad 134:a i världen hos Alexa.

Fakta

Ripple del 1 – Introduktion

Tänk dig att du känner Adam och att Adam i sin tur känner Bertil. Om du och Adam tar en pizza ihop och Adam betalar så går han förmodligen med på att ni  (istället för att han får cash direkt i handen) helt enkelt bestämmer att du är skyldig honom 80 kronor. Kanske betalar du senare eller så köper du pizzorna vid ett annat tillfälle och ni kvittar skulden. Låt oss nu säga att Bertil är med och att han betalar pizzorna. Du har inga kontanter och du känner inte Bertil, ni kanske inte kommer att ses igen, så han känner sig inte bekväm med att du är skyldig honom pengar. Ni bestämmer därför att du istället ska bli skyldig Adam 80 kronor och att det istället är Adam som är skyldig Bertil 80 kronor. Problemet är löst, Adam vet att han kan få igen sina pengar av dig och Bertil känner sig trygg med att han kommer att få igen sina pengar av Adam.

Ovanstående exempel är grundtanken bakom Ripple, nämligen att folk som inte känner varandra kan genomföra ekonomiska transaktioner via folk de känner och litar på. Det är lätt att se att exemplet ovan kan utökas i fler steg, alltså om det faktiskt var Bertils kompis Caesar som köpte pizzorna så skulle du kunna vara skyldig Adam, som i sin tur är skyldig Bertil, som i sin tur är skyldig Caesar. Om man ska tro på den gamla tesen om att du känner vem som helst i världen i max sex steg så skulle du alltså utan problem kunna betala vem som helst på det här sättet. Eller ”utan problem” är kanske att ta i, men om du tänker dig att en dator letar reda på rätt relationskedja och reglerar skulderna så är det faktiskt inte så långsökt.

Idén om Ripple presenterades redan  2004 av Ryan Fugger i Money as IOUs in Social Trust Networks & A Proposal for a Decentralized Currency Network Protocol och Ryan har sedan ett antal år tillbaka drivit RipplePay.com som är en implementation av idén. För att komma igång med ett Ripple-system måste du alltså först och främst ha några personer som du litar på. Du bestämmer sedan en summa (i valfri valuta) som du accepterar att personen kan vara skyldig dig och denne kan göra motsvarande för dig. Om ditt saldo visar att du har 100 kronor kan detta t.ex. utgöras av att Nisse är skyldig dig 200 kronor och att du är skyldig Pelle 100 kronor. I takt med att andra personer i nätverket utför transaktioner som går genom dig kan dessa skuldförhållanden förändras så nästa dag kanske du istället ser att Nisse är skyldig dig 150 kronor och att du är skyldig Anna 50 kronor. Ditt saldo kommer alltid att förbli 100:- så länge du själv inte genomför någon transaktion men du har godkänt att systemet skyfflar runt dina skulder inom de ramar du satt upp.

Det finns flera saker som kan kännas tveksamma med ett sådant här system. Något som ofta nämns är att det trots allt kanske inte är så smart att basera en ekonomi på skulder mellan personer som står varandra nära eftersom sådant lätt kan ge upphov till konflikter. En annan sak är att det inte är uppenbart hur man gör ett sådant här system decentraliserat. Alltså, om en server ska hålla reda på alla skuldförhållanden så blir systemet känsligt och stor makt hamnar i en enskild aktörs händer.

Den nya implementationen av Ripple finns på ripple.com och här har man tänkt på ovanstående frågor samt inspirerats av Bitcoins framgång. Mer om detta och vad det har för betydelse för Bitcoin kommer i del 2 om Ripple.

 

Fakta Nyheter

Vad är en ASIC?

När Bitcoin startade 2009 kunde vem som helst bidra till att verifiera transaktioner (och därmed skapa nya bitcoins) med sin egen dator. Datorns processor (CPU) gjorde jobbet och i artikeln som Satoshi publicerade innan Bitcoin drog igång står det just att Bitcoin fungerar enligt principen ”en CPU – en röst”. Alltså, ju mer CPU-kraft du har desto större chans att just du lyckas skapa ett block . Den som skapar ett block bestämmer vilka transaktioner som därmed permamentas i blockkedjan och får som lön för arbetet ett bestämt antal nyskapade bitcoins.

Vid skapandet av ett block gäller att kunna utföra så många beräkningar (specifikt att beräkna värdet av en hashfunktion) som möjligt på så kort tid som möjligt och även om datorns processor kan göra detta fantastiskt snabbt så är det inget mot vad en modern grafikprocessor (GPU) klarar av. Enkelt uttryckt kan man säga att en vanlig processor är gjord för att kunna utföra en mängd olika uppgifter, den är alltså en generalist. En grafikprocessor däremot är en specialist, den är gjord för att utföra grafikberäkningar och detta gör att den också passar mycket bättre för att beräkna de hashfunktioner som Bitcoin vill ha. När Bitcoin började fånga folks intresse dröjde det därför inte länge förrän Bitcoinmjukvara som utnyttjade grafikprocessorn fanns tillgänglig.

Så vad är då en ASIC? Jo det är nästa steg i utvecklingen. ASIC står för ”Application Specific Integrated Circuit”, d.v.s en integrerad krets som tillverkas för att kunna utföra en specifik funktion snarare än en allmän uppgift. I Bitcoinvärlden handlar det alltså om hårdvara specifikt tillverkad för att beräkna de hashfunktioner som Bitcoin använder sig av. Under en tid har det pågått en kamp om vem som kommer att leverera Bitcoins första ASIC. Flera företag har tagit emot förhandsbeställningar och utlovade leveransdatum har gång på gång skjutits upp. Men så äntligen, i fredags, meddelade Bitcoin Foundation att de fått provköra en ASIC vid namn Avalon, konstruerad av Yifu Guo och hans BitSynCom LLC.

Skillnaden mellan en ASIC och en GPU är avsevärd. En Avalon kan producera 67 GHash (miljarder hashningar) per sekund, vilket motsvarar nästan 200 grafikkort. Och då är effektförbrukningen hos en Avalon ändå bara det dubbla mot ett enstaka grafikkort (ca 400W mot ca 200W för ett grafikkort). Det här innebär att precis som GPU:er gjorde CPU:er värdelösa för Bitcoin-mining så kommer ASICs att göra GPU:er värdelösa. Bitcoin går nu alltså in i en ny era där nätverket kommer att skyddas av dedikerad hårdvara istället för var mans dator. Vilka positiva samt negativa effekter detta kan ha återkommer jag till i ett senare inlägg.